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劃時代發現 科學家直接觀測到重力波

中央社/ 2016.02.12 00:00
(中央社華盛頓11日綜合外電報導)國際科學家今天表示,他們已窺探到重力波的首個直接證據,即愛因斯坦於1個世紀前預測的時空漣漪,這是物理學和天文學界的劃時代發現。

研究人員宣布,當兩個黑洞於約13億年前碰撞,兩個巨大質量結合所傳送出的擾動,於2015年9月14日抵達地球,被地球上的精密儀器偵測到。

資助這項研究的美國國家科學基金會(US National Science Foundation)負責人柯多瓦(France Cordova)表示,「如同伽利略首度把他的望眼鏡指向天空,這項對天空的新觀測,將會加深我們對宇宙的理解,引發超乎預料的發現。」

這個現象由兩個設在美國的地下探測裝置觀測到,此裝置主要用來偵測重力波的微小震動,這項觀測計畫的名稱是「宇宙重力波雷射監測站」(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory, LIGO)。

科學家花費數個月時間驗證資料並通過同儕審查程序,才於今天宣布這個訊息,標誌著全球各地研究團隊數十年努力的最高潮。

柯多瓦說:「LIGO迎來天體物理學全新領域的誕生。」

重力波以光速傳遞,無法加以阻擋或阻撓。物理學家愛因斯坦曾於廣義相對論中預測重力波的存在,由於重力波產生的時空扭曲非常微小,在此之前科學家從未成功觀測到。

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