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發揮小強精神! 蟑螂啟發打造最新搜救機器人

NOWnews/ 2016.02.10 00:00
新奇中心/綜合報導

真實世界的蟑螂令人深惡痛絕,人們最常使用的形容詞多為負面,像是噁心、醜陋、鬼鬼祟祟和令人作嘔等,但還有一個意想不到的詞來形容牠們:激發靈感。

根據路透社指出,科學家在今天表示,蟑螂在縫隙中暢行無阻的能力,啟發他們打造最新搜救機器人,能夠在天然災害或是遭炸彈襲擊的瓦礫堆中導航,搜尋生還者。

加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)整合生物學教授傅爾(RobertFull)表示「我們強烈認為,蟑螂是大自然中最令人憎惡的生物之一,但牠們教了我們一些基本的設計原理」。

科學家在觀察美洲蟑螂(Periplaneta americana)後,深受啟發,設計出1款有著軟殼多腳的機器人原型,稱作「可壓縮機器人關節機械裝置」(Compressible Robot with Articulated Mechanisms,簡稱CRAM),未來可出動一大批,協助在坍塌建築物中尋找生還者。

而哈佛大學(Harvard University)生物學家賈雅拉(Kaushik Jayaram)先前任職於柏克萊時曾參與這項研究,他表示,機器人能像蟑螂一樣自行調整腳、壓縮軀殼,以通過「陡峭的密閉空間」。

「每日郵報」(Daily Mail)也報導,蟑螂噁心歸噁心,但牠們有著壓縮身體至1/4大小的非凡能力,同時仍然能以閃電般的速度移動。此外,牠們可承受比體重重900倍的力量且毫髮無傷,這相當於體重200磅(90.72公斤)男子的頭部若被90噸的物體重擊,也安然無事。

機器人原型大約和手掌一樣大,外觀較像犰狳,壓縮軀殼走路時看起來像喜劇演員卓別林(Charlie Chaplin),大約會比真正的美洲蟑螂大20倍,原理簡單且成本低廉。

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