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童婚惡習深 終結之道漫漫長路

辛巴威憲法法庭日前判決童婚違憲,為該國終結童婚邁出重要的一步;不過,展望全球,童婚現象依然普遍存在某些國家,要徹底廢除此種不人道的習俗,還有很長的路要走。

◎終結童婚 歷史性判決

在2名經歷童婚的少婦聯手控告政府之下,辛巴威憲法法庭在今年1月20日做出重要判決,禁止女孩在18歲以前結婚。這項判決正式取消過去男孩18歲、女孩16歲可以結婚的法律規範,同時也挑戰這項遍行非洲的陋習。

統計顯示,辛巴威將近三分之一女孩在18歲前結婚,其中有超過4%是在15歲以前。

世界衛生組織(WHO)指出,全世界每年有多達1,500萬名15歲以下的女孩被迫結婚。聯合國兒童基金會(UNICEF)更預估,全球的兒童新娘將在2020年以前飆破1億4千萬人。而世界上的童婚現象,主要盛行於南亞、中東,以及撒哈拉沙漠以南的非洲。

◎南亞問題最嚴重

聯合國兒童基金會指出,現今全球的童婚率以南亞最高,將近一半的女性在18歲以前結婚,更有五分之一的女性在15歲以前結婚或同居。

印度政府早已立法禁止童婚,但執法不嚴,落後農村地區不斷上演類似的戲碼。反童婚團體的數據顯示,童婚率最高的印度每年有1千多萬女孩在15歲以前結婚,僅次於印度的孟加拉也有235萬。

在巴基斯坦,提議將女孩法定結婚年齡從16歲提高到18歲的法案,竟然因為「反伊斯蘭」等理由而一再闖關失敗。根據伊斯蘭律法,女孩年滿9歲就能結婚。

在中東也有類似情形,伊拉克議會去年3月通過新法案,將女性的適婚年齡下修到15歲,引發宗教和人權團體批評。2011年,伊拉克有將近25%的婚姻對象為18歲以下的未成年人。

◎非洲將超南亞

根據聯合國兒童基金會,由於人口快速成長而社會改革有限,到2050年之前,非洲兒童新娘的人數將增加超過1倍,因此,非洲將取代南亞成為全球兒童新娘最多的地區,人數會從目前的1.25億人、佔全球兒童新娘總數的25%,增加到3.1億人、佔全球總數超過40%。

據瞭解,大約有12個非洲國家的最低合法結婚年紀只有15歲,雖然非洲聯盟去年曾展開終結兒童新娘的活動,但進展緩慢。

目前有超過三分之一的非洲女性在18歲之前就走入婚姻,她們大多來自貧窮、鄉下家庭,嫁出女兒可以讓家人收到一筆錢或嫁妝。

東非國家坦尚尼亞的婚姻法,允許年僅14歲的兒童成婚,因此坦尚尼亞女性有20%至40%在成年前便已成婚,而且青少年懷孕率高居全球之冠。世界最低度開發的國家尼日,童婚率更高達76%。

◎終結童婚 長路漫漫

童婚讓女孩太早就結束童年,被嚴重剝奪受教育的機會,也很容易遭丈夫毆打、強暴以及感染愛滋病毒,同時增加了難產死亡的風險。

非洲聯盟(AU)親善大使甘本范達(Nyaradzayi Gumbonzvanda)認為,童婚應視同綁架、販賣與性侵未成年女孩,強迫她們加入勞動行列,卻被美化成「婚姻」,同時每年數千萬兒童新娘無法受教育,等於阻礙非洲的成長與進步。此外,這些命運悲慘的女童無法回到娘家,因為父母已經把她們賣了,等於被趕出家門。她們求助無門。

非盟去年發起一項運動,聚焦童婚最盛行的前10個國家進行宣導,其中衝突最嚴重的有中非共和國、馬利與南蘇丹。辛巴威憲法法庭作出的新判決,對終結童婚具重大意義。

最近由國際善心人士資助成立的「救助家庭受暴婦幼」人權團體,也進駐尼日首都,試圖打破當地的傳統觀念,並在去年成功阻止3件逼婚案例,同時也支持女性打離婚官司,這行動已逐漸推廣至尼日其他省分。

儘管如此,終結童婚,勢必要臨來自習俗、宗教與貧窮等層面的嚴厲挑戰,想要終結童婚依然還有漫漫長路要走。

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