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泰國邊境Junbo Elephant Camp─與象共存的原始生活

滔客/ 2016.02.09 00:00
在泰國,大象可以說是最具代表性的動物之一,因此與大象相關的活動自然不少,Junbo Elephant Camp位於清邁邊境,從市中心出發,大約要三個小時的車程,搭著當地的雙條車,一路黃沙漫漫,才抵達位於深山裡的大象訓練營。

正式與大象接觸前,參與的人需換上大象營所提供和象夫身上一樣的寬鬆衣物,接著確定一些基本指令的說法,例如要讓大象前進是喊「Pi」,停止則是喊「H̄yud」,而要左轉或右轉時,則要拉一拉牠們左邊或右邊的耳朵。

培養感情也是重要的一環,親手餵食牠們香蕉,讓牠們記住餵食者身上的味道,建立對彼此的信任。

基於保育性質,Junbo Elephant Camp並不會在大象身上搭座椅,因為那會傷害對大象的脊椎,因此所有乘客,都只能靠自己的大腿,緊緊夾住。真正騎上大象後,一開始的害怕在習慣後很快地消失,取而代之的是遼闊視野帶來的興奮與感動,彷彿自己也成為大象的一員,看著牠們平日看見的風景。

大象走進叢林,沿著小徑攀行,目標是越過整座山頭,象群接連走著,巨大的腳踩進泥濘中,把地上踩出一個個的大水漥,偶爾一隻大象被路上的草葉吸引,低頭猛吃,整隊就無法動彈,幸好,一旁的象夫會適時驅使,要失序的大象快點往前。

事實上,在象背上並不輕鬆,經常要躲避平常不會撞到的枝枒,或是叢林中垂懸的樹葉,有時候真的避不開,就只好整個人俯臥在大象身上,直到通過危險地帶。終於度過叢林後,到達的是一條溪流,同時也回到了出發的地點,工作結束後的大象走進溪流,全身浸入水中,渾然忘了背上還有乘客。

岸上的象夫丟了洗刷的用具下來,告訴已經溼透的乘客,這是最後一個行程,替大象洗澡、也陪大象玩水。用力刷洗著大象的身體,把牠們沿路走來,堆積身上的塵土洗去,大象也不時用鼻子吸起水,沖沖自己高聳的背,像個孩子一樣的玩水。象夫們笑笑地說,這些象是他們的爺爺留下來的,對他們而言,大象就如同家人一樣,這裡,就是他們共同生活的家。

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