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茲卡疫苗研發製造 困難重重

中央社/ 2016.02.03 00:00
(中央社倫敦3日綜合外電報導)全世界再度渴望科學家和藥廠能迅速針對1種病毒研發出疫苗,也就是茲卡病毒。多數人到數星期前才開始聽說這種病毒,至於感到恐懼的人更少,而茲卡疫苗的研發面臨重重障礙。

路透社報導,製作對茲卡病毒產生抗體的疫苗,理?上不至於太難。但要生產安全、有效且可交運的產品以保護面臨風險的女性,實際上沒那麼容易。

首先,全世界科學家對茲卡病毒所知,少於對伊波拉病毒的認識。伊波拉由於致命性高,成為生物恐怖攻擊的研究主題,也成了加速研製疫苗的原因。

如今科學界對茲卡病毒的認識落差更大。科學網(Web of Science)上有關茲卡受矚目的學術文獻自2001年以來僅108篇,伊波拉則超過4000篇。

目前美國國家衛生研究院(NIH)、加拿大公共衛生署(Public Health Agency)和巴西布坦坦研究所(Butantan Instituto)已著手研究可能的茲卡疫苗,好幾個生物科技公司也加入競逐的行列。

加拿大研究人員柯賓傑爾(Gary Kobinger)告訴路透社,他認為實驗性茲卡疫苗最快可能在2016年底就可有限度地用於救急;而全面性合格批准需時多年。

英國瑞丁大學(University of Reading)病毒專家紐曼(Ben Neuman)說,眼前有許多障礙。他說:「要能派上用場,茲卡疫苗必須有效且安全,但兩者難以兼顧。」

藥廠專家指出,好的疫苗所以有效,是因為引發強烈的免疫反應,但又不致強烈到使人生病;而要評估對茲卡的適當免疫反應,並不簡單。

大多數感染茲卡病毒的病例症狀溫和,病患甚至不知道受感染,這類潛在病患可能不需要或不願意接種疫苗。

疫苗主要針對的是女性,因為女性會懷孕,而茲卡病毒最大的疑似威脅是可能與新生兒頭部嚴重缺陷有關。

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