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如何向菲萊說再見 歐洲太空總署頭疼

中央社/ 2016.02.03 00:00
(中央社巴黎3日綜合外電報導)推特(Twitter)和Youtube將歐洲太空總署發射的菲萊登陸器,以擬人化的卡通影片呈現,把它刻劃成1個英勇的小男孩,在穿越太空執行探測彗星的歷史性任務後打起盹來。

然而,如何傳達菲萊(Philae)死亡的訊息,也讓歐洲太空總署相當頭疼。

這名英勇的探險家2014年11月穿上鉚釘靴,戴上安全帽,把起司三明治和指南針塞進背包後,跳出太空船展開任務。

經過7個小時的自由下墜,他降落在1枚彗星上,也成了家喻戶曉的英雄,世人追蹤他的每則推文,蒐集外型與他相似的絨毛玩具,當他陷入沉默時也為此感到擔憂。

他喚起人類所有溫暖的情感,我們勇敢的探險者菲萊,是個大小如同1台洗衣機的金屬盒。

歐洲太空總署(ESA)資深科學顧問麥考林(Mark McCaughrean)去年11月告訴法新社,「當我們最後『殺了』菲萊,這會像是『誰殺了小鹿斑比』」;地面控制人員當時開始考慮將於何時及如何結束菲萊登陸器的任務。

菲萊登陸器降落在67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)表面,這枚彗星如今距離太陽約3億4000萬公里,且快速遠離。

麥考林說:「我們即將被控…拋棄這名可憐的小男孩。」

科學家曾說,到了2016年1月,67P彗星距離太陽太遠,陽光無法抵達菲萊的太陽能板。

為歐洲太空總署繪製卡通的Design&Data公司創辦人馬庫(Sebastian Marcu)說:「如何結束這個大家喜愛的角色,是個非常困難的問題。」(譯者:中央社劉文瑜)

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