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研究:血中發現嗅覺受器 可望助治血癌

中央廣播電台/楊昭彥 2016.02.02 00:00
嗅覺受器(olfactory receptor)不只存在於鼻子,也存在於其他身體部位例如肝臟、前列腺與腸中。環境網站ENN 1日報導,由德國波宏魯爾大學(Ruhr-Universität Bochum)哈特(Hanns Hatt)教授領導的研究團隊,也在白血球中發現嗅覺受器,而這項發現可望為白血病的治療開啟新頁。

白血病又稱血癌,患者的骨髓造血細胞中會有大量不成熟的白血球細胞增生。病患可能會因血小板、紅血球與正常白血球數量不足引發症狀,且不正常的血癌細胞並不像正常白血球一樣具備免疫防護功能。

在這項研究中,研究團隊與德國埃森大學醫院(Essen University Hospital)的同仁從慢性粒細胞白血病(CML)患者身上取得細胞系(cell line)加以培養,也從急性骨髓性白血病(AML)患者身上抽出新鮮血液,結果在兩者中都發現嗅覺受器OR2AT4,而這種受器可以被某種合成氣味激化。

研究團隊發現,當這種受器被激化後,將可抑制白血病細胞增生,並使更大量的不正常細胞死亡。研究者還觀察到,血液中也會因此形成更多的紅血球細胞。

哈特教授表示,「這可能會是治療白血病的一個新起點。」「特別是目前還沒有特殊藥物可用以治療急性骨髓性白血病。」

這項研究已發表於期刊「細胞死亡探索」(Cell Death Discovery,暫譯)上。

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