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英國批准基因編輯 外界憂走向訂製嬰兒

中央社/ 2016.02.02 00:00
(中央社倫敦1日綜合外電報導)英國今天准許科學家對人類胚胎進行基因編輯實驗,部分倫理學家警告,這項劃時代決定將促成「訂製嬰兒」(designer babies)。

美聯社報導,研究人員不是在創造嬰兒,修飾過的胚胎將在7天後銷毀。不過,他們說,目標是進一步了解人類發展,以改善生育治療並預防流產。

英國人工授精暨胚胎管理局(Human Fertilisation and Embryology Authority)作出的這項決定,是首次有國家的監管機構批准基因編輯技術。美國與中國大陸等國沒有明確規定需要批准。美國未允許使用聯邦基金研究修改胚胎,但沒有完全禁止基因編輯。

基因編輯包含刪除、修復或取代活細胞內的少量DNA,科學家說這項生物剪貼技術有朝一日可能促成研發療法,治療人類免疫不全病毒(HIV)等疾病或肌肉萎縮症與鐮刀型紅血球疾病等遺傳性疾病。

倫敦法蘭西斯克利克研究中心(Francis Crick Institute)胚胎與幹細胞專家尼亞肯(Kathy Niakan)所領導的團隊,獲批准可使用基因編輯技術分析胚胎生長第一週的狀況。

法蘭西斯克利克研究中心總監納斯(Paul Nurse)說,這項研究「讓我們研究人類發展最初步階段,增進對體外人工受精(IVF)成功機率的了解」。

胚胎都不會演化成女性,將可從一個單細胞演化成約250個細胞,之後將銷毀。

倫敦國王學院(King's College London)退休的婦產科教授布勞迪(Peter Braude)說,尼亞肯與同事探究的機制「對確保人類健康正常發展與移植來說至關重要」,可協助醫師改善生育療法。布勞迪沒有參與尼亞肯的研究。

目前的基因編輯方法不多,但尼亞肯團隊打算使用的技術稱為CRISPR-Cas9,是相對快速、平價且簡單的方法,許多研究人員都躍躍欲試。

部分批評人士警告,以這種方式調整基因密碼,最終將一發不可收拾,促成研發出訂製嬰兒,父母不只能避免遺傳性疾病,還能尋求訂製更高、更壯、更聰明或更漂亮的小孩。

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