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少吃肉助溫室氣體減排?研究:不盡然

中央廣播電台/楊昭彥 2016.01.20 00:00
少吃肉一定能幫助減少溫室氣體排放嗎?環境網站ENN在19日引述一項研究發現,減少肉類消耗量未必能減少巴西一處主要牛肉產地所排出的溫室氣體量。

這項研究可能與我們已知的情況相互矛盾,因為畜牧業等密集農業已被視為全球溫室氣體排放的一大來源。而愛丁堡大學(University of Edinburgh)、蘇格蘭農業學院(Scotland’s Rural College)及巴西農業研究公司(Brazilian Agricultural Research Corporation)研究人員則發現,減少巴西喜拉多區(Cerrado)的牛肉產量,反而可能增加溫室氣體的排放。

一般而言,草地的儲碳效率並不若森林,但巴西常見的臂形草屬(Brachiaria genus)因為根部較長,儲碳力比歐洲草類勝過一籌。

高品質的草地可以使土壤儲存更多的碳,並使空氣中的二氧化碳減少。要改良草地則需要對土壤進行化學和機械處理,並使用較好的種子,同時配合使用含鈣、石灰和含氮肥料。許多巴西草地都屬酸性土壤,需要少量的氮加以改良。

這項針對巴西喜拉多區的研究發現,減少肉類消耗量可能降低農民改良草地的動機,使土壤排放出更多的碳。

研究者指出,在森林砍伐率保持不變的情況下,牛肉需求量若在2030年以前比現今的預估數字高出30%,將可減少10%的溫室氣體淨排放量。相對地,若牛肉需求量減少30%,將導致排放量增加9%。

不過,如果牛肉需求量的增加也使得森林砍伐率增加,溫室氣體排放量反而會增加60%。

這項發現已於本週發表在「自然氣候變遷」(Nature Climate Change)期刊上。

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