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曾是威力球頭彩得主 千金散盡一場空

中央商情網/ 2016.01.12 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭11日專電)美國威力球樂透彩券由於多期連續槓龜,頭獎彩金累計已達14億美元。就在許多老美瘋樂透的同時,14年前威力球頭彩得主,千金散盡一場空的實例,成為許多媒體的回顧焦點。

2002年12月,西維吉尼亞州居民惠塔克(Andrew "Jack" Whittaker),成為威力球(Powerball)樂透彩券3億1490萬美元頭獎的幸運得主。經濟富裕的他,自己經營建築公司,當時個人淨資產估計有1700萬美元。得獎彩券是他開車去加油,到旁邊小型超市買三明治當早餐時,順便購買的。

威力球頭獎彩金可以選擇一次領取,或分29年逐年領取。惠塔克選擇前者,可得金額約1億7000萬美元,而稅後他實際拿到的金額為8300萬美元。

「樂頭得主」的風光頭銜,讓惠塔克成為歹徒眼中的肥羊。身上經常帶著大把現鈔的他,多次被搶。2003年8月,惠塔克停放在一家脫衣舞俱樂部停車場的車子,被人打破車窗,放在皮箱裡的54萬5000美元現金全被偷走。有媒體詢問,為什麼會帶那麼多錢在身上,他的回答時:「因為我可以。」2004年1月,惠塔克的車子再度遭竊,20萬現金不翼而飛。

除了高達10多次的被偷被搶之外,死亡陰影也籠罩他的身邊。2003年9月,惠塔克外孫女布蘭迪(Brandi Bragg)的18歲男友,被發現猝死在惠塔克家中。法醫報告顯示,死因為毒品混合使用,結果過量致死。

2004年12月,年僅17歲的布蘭迪也被發現猝死,解剖報告發現她的體內有古柯鹼與海洛因替代物美沙酮(Methadone)。2009年,惠塔克的42歲女兒、也就是布蘭迪的母親金潔(Ginger Whittaker Bragg)被人發現死亡。雖然死因不明,但警方不排除他殺嫌疑。

遭遇白髮人送黑髮人傷痛打擊的惠塔克,曾經哽咽地對媒體說:「真希望我當時把那張彩券給撕掉。」

惠塔克還陷入數起官司,包括被凱撒大西洋城(Caesars Atlantic City)賭場告上法院,原因是他開給賭場的150萬美元支票跳票。

2015年2月,惠塔克接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問時,坦承自己確實花掉了很多錢。至於詳細數字到底多少,他則不願透露。

花錢如流水的生活習慣,讓惠塔克婚姻觸礁。到了2015年,他已經再婚,新開了兩家公司,營運狀況頗佳。他在訪問中說:「我到現在還在工作,我都已經68歲了。」

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