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可造50枚核彈 日331公斤鈽將送返美國

中央社/ 2016.01.05 00:00
(中央社東京5日綜合外電報導)為確保核子安全,日本將歸還美國等提供用於研究的331公斤鈽。美國能源部日前匯總了對南部南卡羅來納州某國立核設施的環境評估結果,認為可接收這批鈽。

據共同社發自華盛頓的報導,環境評估是美國自國外運入鈽時的必經手續。

報導稱,這批鈽中,濃度高、可供軍事用途的「武器級」鈽占多數。據日本政府相關人士表示,預計將在3月底前由日本船運至美國。第4屆核子安全高峰會預定3月於華盛頓召開,在此前後著手運送工作,旨在凸顯其作為峰會的成果。

這些鈽是冷戰期間由英美法提供給日本,此前一直用於日本原子能研究開發機構的高速爐臨界實驗裝置(FCA,位於茨城縣東海村)。FCA曾將其作為不與鈾混合的鈽燃料使用,但因輸出功率較少,數量幾乎沒有減少。

這批鈽現仍由FCA保管,總量相當於40至50枚核彈頭。重視核不擴散政策的歐巴馬政府2014年要求日本歸還,雙方就轉移達成了共識。

美國能源部負責人就轉移鈽表示,基於安全考量,不便說明具體日期。

美國之所以要求日本加緊歸還用於研究的鈽,反映出歐巴馬政府嚴防核擴散的強烈意志,特別是要避免可製成核武器的危險核物質落入恐怖分子手中。

日本除了用於研究的部分以外,加上對核電廠使用過核燃料再處理後所得的鈽,現共持有約48噸鈽。也有人認為,任期將屆滿的歐巴馬欲收回即便只是一部分的鈽,作為自己的政績之一。

根據日美核能協定,作為特例批准了日本作為非擁核國家可以對使用過核燃料進行再處理以實現有效利用。但以文殊反應爐為首的核燃料再利用工作進展艱難,福島核子事故也使得日本鈽的使用情況變得更加不透明。

不使用卻大量持有「剩餘鈽」的日本開始受到世界各國的質疑。美國也面臨如何消除「為何對日本特殊優待」指責的壓力。

美國國內還有不少人指出,日本的核防護措施不嚴密,圍繞其他鈽的保管及處理,日本面臨的壓力可能會進一步增大。

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