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巧克力企業化產製 美國文化象徵

中央商情網/ 2016.01.03 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓2016年1月2日專電)巧克力是美國民眾日常食品,好時巧克力(Hershey's)與時思糖果(See's)是兩大品牌,好時隨著二次戰後美國文化與美軍影響力行銷全球,已是美國長期文化象徵。

19世紀末源於美國東岸賓州的好時巧克力,以水滴狀的「好時之吻」(Hershey's Kisses)、排狀的巧克力塊以及焦糖和花生混合的巧克力糖最為著名。過去1世紀來,好時隨著美國文化行銷全球,號稱全球最大、歷史最悠久的巧克力製造商。

美國人喜好奶類與糖份製品,對巧克力的偏好如同星巴克(Starbucks)咖啡的拿鐵,必須加入大量牛奶與糖,相較歐洲的義大利和法國等地,喜好可可原味的高價巧克力,口味不太相同。

時思的歷史猶如美國近代工業史,20世紀初得靠人工包裝一顆顆精美的巧克力,工人在生產線上努力工作,1930年代勞工成立工會,爆發糾紛,電視喜劇「我愛露西」(I Love Lucy)曾以巧克力生產線勞工須定時包裝一定的數量為題材搞笑,如今已成為經典片段。

今天的好時已是每小時生產上百萬顆巧克力的跨國食品公司,產品多元化;原產地以赫希(Hershey)命名,當地還有主題公園與巧克力工廠可供參觀,是美國東岸的旅遊勝地。

美國大量生產的巧克力還有著名的M&M's,M&M's由好時家族成員在二次大戰前,與M&M's原糖果公司,一個出牛奶巧克力,一個出糖衣,合作生產色彩繽紛的巧克力糖豆,M&M's成功搶奪市場,雙方分道揚鑣成了競爭對手。

大量生產的巧克力缺乏特殊性,巧克力評家分析美國與歐洲巧克力最大的不同是,歐洲巧克力的可可成分較高,美國巧克力添加大量的糖,甜死人不償命。

在美國,所謂的巧克力只要添加約1成的液狀巧克力漿即可稱「巧克力」出售;在英國,得有25%的固態可可,才能稱為「牛奶巧克力」,是主要差異所在。

不過美國不是沒有手工化的巧克力,來自加州的時思糖果仍堅持美國產製與自設店面,在全美與世界各地有200多間分店。

時思糖果的故事與好時大不相同,時思於1920年代在洛杉磯發跡,熬過30年代大蕭條,1972年股神巴菲特(Warren Buffett)看準品牌價值,全數購入,成為股神資產管理公司旗下的家族產業,巴菲特至今仍盛讚時思是「夢幻般的生意」。

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