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華府清理遊民帳篷 無家可歸過節難

中央社/ 2015.12.30 00:00
(中央社記者鄭崇生華盛頓29日專電)當多數美國家庭團聚歡慶假期之際,仍有部分美國人在街頭遊蕩無家可歸,首府華盛頓同樣也面對遊民增多的情況,地方政府選在耶誕節前執法,拆除遊民聚集的「帳篷鎮」。

66號公路的高架橋下,從豪華的水門旅館到夜夜上演表演藝文活動的甘迺迪中心,這段維吉尼亞大道就是本地媒體「頭條新聞」(WTOP)所說的「市中之鎮」、遊民群聚的「帳篷鎮」。

原本沿著橋下一個個的帳篷、是無家可歸者幕天席地的棲身處,耶誕節前、哥倫比亞特區政府依法執行拆除行動,清空人們眼中城市文明發展的黑暗面,他們如今是轉移陣地?還是有了庇護所?不只是華府,「清理這處、跑到別處」的情況,是全美都面臨的棘手問題。

哥倫比亞特區政府規定,在11月至次年3月間,當室外氣溫低於華氏32度(即攝氏0度)時,政府必須收容遊民,但遊民們對官方的安置措施並不領情,這是事出有因。

「夏天的時候,有好心人給我們的帳篷,但耶誕節前,政府的人就來通知說要清空撤走。」泰勒(PaulieTaylor)是帳篷鎮的居民之一,他和甘迺迪中心附近的遊民一樣,寧可在帳篷裡生活,也不願到官方安排的安置點,他說,收容所骯髒且擁擠。

負責衛生與公共服務事務的華府副市長唐納(Brenda Donald)親自到帳篷鎮和遊民溝通,她說,能了解大家對官方安置場所的沮喪失望,但政府也很努力希望能提供永久社會住宅,不過,帳篷鎮的存在是違法且危險的,仍須拆除。

以解決全球貧窮問題為志的世界銀行總部就在華府,一旁的小公園常是美國遊民聚集;麥佛遜廣場(McPherson Square)地鐵站出口一眼望去就是雪白白宮,但低頭環視則有以報紙當被取暖的遊民掩面躺地,即將歡慶新年來臨,美國的無家可歸者想問,除舊迎新的希望在哪裡?

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