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新年團聚時 全美逾57萬人無家可歸

中央社/ 2015.12.30 00:00
(中央社記者鄭崇生華盛頓29日專電)統計顯示,全美約有57萬無家可歸者,雖然美國景氣回溫,但若要解決遊民問題,仍待跟上經濟緩步成長的步伐。

「終結無家可歸聯盟」(National Alliance to End Homelessness)2015年4月公布的最新報告顯示,預估2013年到2014年間,全美有57萬8424名無家可歸者,相較於2014年報告統計2012年到2013年間減少了2.3%,其中,近7成遊民得到收容庇護。

報告指出,美國的無家可歸者或住在官方庇護所的民眾多面臨失業、負擔不起房租及高漲的生活開銷,在美國景氣復甦之際,他們卻沒分享到經濟成長的果實。

聯邦政府2015年財政年度針對無家可歸者的收容、教育等計畫編列45億美元的預算,但曾為國奉獻的退伍軍人,本該得到適當的照顧,也成為遊民的一份子。

報告提到,美國遊民中有4萬9933人曾是軍人,占總數約9%,退伍軍人背景的遊民人數雖較2007年減少33%,仍在街頭遊蕩的國家英雄,當然有抱怨。

退伍軍人卡塔羅沙(Christopher Catarussa)在美國之音(VOA)的訪問中說,在軍中服役時,從不覺得自己會有失業問題,沒想到退伍後一切都變了,「這個政府根本不關心民眾,更別說老兵。」

無人陪伴的兒童及青少年無家可歸人數也不少,計有4萬5205人,占遊民總數7.8%。

作為首府的華盛頓,報告指出,遊民人數則成長12.9%,達7748人,僅次於成長率最高的愛達荷州18.1%;報告還提到,華府平均每萬人中有近120人無家可歸,比例全美最高。

華府今年8月起展開了一系列更為積極的遊民帳篷清理行動,耶誕節前夕更將城中有「帳篷鎮」之稱的大型遊民聚集所清除。

提供遊民法律服務的律師史塔登麥爾(Ann Staudenmaier)就說,哥倫比亞特區政府在居民及市民團體的龐大壓力下,選在新年隆冬之際,清除讓城市尷尬的「眼中釘」,即便角落處都不放過。

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