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彗星撞地球不是不可能 4萬年就可能1次

中央社/ 2015.12.23 00:00
(中央社巴黎22日綜合外電報導)密切觀察大型遙遠彗星的天文學家今天表示,地球遭太空岩石撞擊的風險,可能遠比過去認為的還高。

法新社與「探索頻道新聞網」(Discovery News)報導,天文學家過去研究可能撞擊地球的星體時,重點多放在火星和木星之間、位於小行星帶上的物體;過去20年間發現的數百顆大型彗星「半人馬小行星」(Centaurs)軌道雖然較大,但仍有潛在危險。

冰塵組成的「半人馬小行星」是1種半行星、半彗星的球狀星體,直徑約在50至100公里之間,橢圓形不穩定的軌道,位在距離太陽最遠的行星海王星外。

它們的路徑穿過木星、土星、天王星與海王星等大型行星,重力場偶爾會讓彗星偏離,約4至10萬年1次,朝地球而來。

它們接近太陽之後,就會逐漸解體,「不可避免地撞上地球」。

研究團隊在英國皇家天文學會(Royal Astronomical Society)期刊「天文學與地球物理學」(Astronomy and Geophysics)撰文指出:「這種大彗星的解體會帶來間歇但長期的撞擊,最長持續10萬年。」

他們主張說,「只根據近地行星數評估外星體撞擊風險,低估了其性質與強度」。

他們指出,單顆「半人馬小行星」包含的質量,比迄今發現的越地小行星總量還多。

研究共同執筆人、英國白金漢大學(University of Buckingham)學者奈皮爾(Bill Napier)表示:「過去30年間,我們投入大量心力追蹤與分析地球和小行星撞擊的風險。」

「我們的研究顯示,除了觀察最近的鄰居,也得更向外看,看向木星之外,去找半人馬小行星。」

「如果我們沒錯,這些遙遠的彗星可能帶來重大危險,現在是更了解他們的時候了。」(譯者:中央社鄭詩韻)

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