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嘉義囝仔拚創業 從一張餐桌開始

中央社/ 2015.12.14 00:00
(中央社記者曹宇帆洛杉磯13日專電)古者傅說舉於版築之間,昔有賈伯斯車庫創業,林來瘋發軔於隊友的沙發,而吳哲民和志同道合好友發明「插頭再見」的無線充電產品,則是圍著一張小餐桌起頭的。

創業不是扮家家酒或是請客吃飯,那可能是一舉成名天下知的名利雙收,也有可能是十年寒窗無人問的人生顛沛。

來自南台灣的嘉義囝仔吳哲民「古意又骨力」(台語:忠厚又勤快),2012年畢業揮別母校南加州大學(USC),曾請教許多離不開既有生活舒適圈的業界與同行怎麼看無線充電的可能性,都勸他省省吧算了吧認命吧。

還好吳哲民沒有被眾說紛紜弄得撲朔迷離,他緊緊抓住USC商學院老師的提醒,20幾歲不冒險不創業更待何時?難道有了家累才後悔?於是兩個和他理念相同的夥伴組成創業團隊。

他們白天在公司累得不成人形,晚上齊聚吳哲民蝸居的餐桌,以青春歲月為賭注交換腦力激盪和創意至三更半夜,也賠上週五週六週日的休閒生活品質,用意志與電路板及材料,在餐桌上燃燒犧牲享受享受犧牲的精神。

結果也燃燒了銀行帳戶的存款,而且燒光了一半以上積蓄,只剩不如放棄的焦慮感越燒越旺,看似山窮水盡,但是在全球最大群眾募資平台Kickstarter發表的旗艦產品Prelude無線隨身充電器,獲得13萬美元預購額。

隨後母校USC也發現這個嘉義囝仔有潛力,把他納入Viterbi Startup Garage Program,免費提供1年的辦公室與設備,更協助他們這創業團隊引進了資金130萬美元,也孵化並成立了公司比撒列(Bezalel)。

公司取名比撒列也是有番典故,吳哲民說,那是舊約聖經出埃及記的人物,就像台裔球員林書豪戴著「為上帝而打球」手環的態度,這也是鞭策自己別忘記事業與公司屬於上帝,「因為我是第4代基督徒」。

此外,比撒列是技藝非凡的天才工匠,「就像賈伯斯(Steve Jobs)與艾夫(Jony Ive)的合體」,所以他研發產品的核心價值不只重視消費者是否實用的體驗,更講求精美和包裝,「我的產品都是藝術品」。

猶如公司的投資顧問、前美國電腦大廠戴爾(Dell)全球副總裁卡西齊(Zita Cassizzi)的建議,Dell產品雖然比蘋果(Apple)強卻賣得差,但他的前東家後來才搞懂,其實消費者買的是感覺而不是產品性能。

這些經驗是吳哲民過去攻讀機械碩士的教科書,沒有告訴他的事,他也學得很快,今年5月比撒列發表首支廣告片,與谷歌(Google)及亞馬遜(Amazon)的作品同時入圍紐約廣告節決選,顯然產品行銷策略做對了。

當然,行銷布局上軌道也得有緊密結合的工作團隊搭配,才能相得益彰發揮戰力。比撒列目前有15個全職員工,分屬台灣與美國兩個據點,其中5人在台灣負責研發(R&D)及亞洲市場通路,美國則包辦行銷與拓展市場業務。

過去台灣企業界開口閉口就是大陸生產台灣研發的垂直分工獲利方程式,吳哲民則是把這套模式運用在台美之間,而且比撒列員工來自台灣、美國與中國大陸,他是如何領導並管理混血的工作團隊?

「最好的管理就是願景管理,也就是讓員工對公司的未來有信心」,吳哲民說,如此公司員工都能成為A Player,如果還要人耳提面命,這都是B或C的Player,最好請他們走路,否則留不住A Player,反而劣幣驅逐良幣。

都說站在巨人的肩膀看世界,吳哲民從一張餐桌起頭如今成就了一家公司,由科技本業,跨足行銷、企業管理,又是無線充電領域的佼佼者,他正逐步厚植自己的實力,成為讓別人站在他肩膀看世界的巨人。1041214

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