回到頂端
|||
熱門:

氣候變遷威脅 鯨魚遷徙習性錯亂

中央廣播電台/楊昭彥 2015.12.02 00:00
數千頭鯨魚浮出水面、跳躍、嬉戲,同時沿著南美洲海岸向北游往他們的繁殖海域,這是自然界最壯麗的畫面。然而全球暖化正使鯨魚的食物死亡殆盡,並改變牠們長久以來的遷移路徑。

現在,觀光客還可以在厄瓜多沿海羅培茲港(Puerto Lopez)的熱帶海域,觀賞種種令人屏息的美景,包括座頭鯨跟牠的出生幼鯨嬉戲,大量鯨鰭浮出海面、鯨尾拍打水面、氣孔噴出水柱等。

相同的畫面在南美洲沿海也可以看到,包括從阿根廷的金字塔港(Puerto Piramides)、祕魯的白角(Cabo Blanco),一路到哥倫比亞的馬拉加灣(Bahia Malaga)。

不過,對許多海洋生物學家來說,這些大型哺乳類動物並不像表面看起來的如此無憂無慮和健康。牠們很瘦,體表有寄生蟲,並在日益拉長的繁殖遷移途徑中疲累不堪。

厄瓜多海洋生物學家卡斯楚(Cristina Castro)過去18年來持續研究座頭鯨。她在巡視海平面尋找更多座頭鯨時說,「你可以看到牠們的骨頭,牠們生病了,牠們有寄生蟲。我們以前不常看到這種景象。」

這些鯨魚每年從南極洲出發,游了數千公里才抵達赤道附近海域繁殖幼鯨。幼鯨出生長度可達3到4.5公尺,重量可達1公噸。但隨著海水溫度上升,鯨魚現在更早啟程並游得更遠。

此外,暖化的海水也使磷蝦等鯨魚在極地的主要食物滅絕。鯨魚為了展開繁殖之旅,一天可以吃下幾噸的磷蝦來增重。

溫度上升也使鯨魚的生理時鐘錯亂,讓牠們以為是時候可以動身啟程。

卡斯楚說,「牠們正在改變遷移的週期。以前牠們通常在7月抵達這裡,現在我們5月就可以看見牠們。」

她也說,鯨魚現在持續向北跨越赤道,遠達哥斯大黎加。這是過去從未有過的行為。

社群留言