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貓狗心絲蟲症初期沒症狀 寵物飼主宜注意

草根影響力新視野/ 2015.12.01 00:00
【GRi草根影響力新視野/記者梁瓈月】

很多人家中有養貓狗,但因為貓狗心絲蟲症初期沒症狀,所以不易察覺。最近新北市五歲的博美狗「寶寶」突然呼吸急促,送醫檢查出心臟內有好多號稱「毛小孩殺手」的心絲蟲。心蟲是狗貓最常見的傳染病之一,又以狗傳染率較高。當心絲蟲進入狗貓體內,幼蟲只消六個月即可長成十五至十八公分的成蟲,經由血液循環到肺臟,數目太多時會跑到心臟。研究調查結果顯示,台灣地區流浪犬之心絲蟲感染率高達五至六成,家犬之感染率也約有三成。堪稱犬隻隱形殺手的犬心絲蟲症(Canine Heartworm Disease),為一種嚴重威脅犬隻健康的致死性疾病。

(影像來源:American Heartworm Society)

犬心絲蟲病或稱犬惡絲蟲病,是由絲蟲科、惡絲蟲屬的犬惡絲蟲寄生於犬的右心室和肺動脈所引起的一種臨床或亞臨床疾病,主要症狀為循環障礙、呼吸困難、貧血等。犬心絲蟲通過蚊子叮咬傳播,傳染季節是夏季。幼蟲能經胎盤感染胎兒,台灣常見的蚊子都可以傳染心絲蟲。

罹患心絲蟲的毛小孩初期沒有症狀,後來就會咳嗽、呼吸困難,可能在兩、三周內惡化,出現疲憊、食慾消退、不願走動等症狀。

專心動物醫院獸醫盧大立在年度亞洲小動物獸醫師大會中發表「台灣寵物狗貓心絲蟲症盛行率報告」,是台灣第一個大規模的犬貓心絲蟲研究報告,於今年四月至十月間採樣,調查全台十三縣市、共二六五八隻寵物狗貓。

盧大立說,只要氣溫十四度以上,就是適宜蚊子傳染心絲蟲的溫度,因此,狗貓幾乎一年四季都可能感染心絲蟲。全台以花東盛行率約五成為最高,宜蘭、新竹、彰化也有三成以上。獸醫內科醫學研究資料顯示,台灣每四點五隻沒有預防心絲蟲的寵物犬,就有一隻感染心絲蟲。盧大立表示,許多狗貓因心絲蟲導致心臟衰竭或休克死亡,不少飼主即使付高額的手術費,也救不回,建議狗貓,可以透過定期篩檢確認是否罹患心絲蟲;若不幸感染心絲蟲,只能動手術,費用至少五萬元。

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