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生醫與光電共舞 治癒癌症不是夢

中央社/ 2015.11.25 00:00
生醫與光電共舞 治癒癌症不是夢

(中央社訊息服務20151125 16:21:01)科技部運用法人鏈結產學合作試行計畫之四

自71年起,癌症每年高居台灣十大死亡原因,因癌症死亡的人數及死亡比率有逐年攀升趨勢,國人面對癌症威脅的壓力可說是與日俱增。

其中,負擔主要生活家計的男性10大癌症中,與嚼食檳榔(Betel-Nuts)高度有關的口腔癌與食道癌,更常重擊個人外貌、心理健康,進而影響家庭關係、社會及健保都需要付出更大成本。

技術商品化 造福更多患者

從事口腔癌光動力的頭頸癌研究工作逾15年,中原大學生物科技學系教授許毅芝回想,當時透過「光動力療法」,參與臨床研究的醫師治癒一位患口腔疣狀增生的卡車司機的疾病時,卡車司機直說,研究團隊幫助他不會因為口腔癌病變顏面受損而失去工作、救了自己一家人,當場激動落淚下跪,許毅芝更堅定信念,「一定要設法讓光動力治療研究商業化,能普遍幫助需要的人」。

「光動力療法」主要是利用光感劑照光後產生的有毒物質來殺死癌細胞。當光感劑被注入到靜脈或局部塗抹在皮膚上數十個小時之後,光感劑會在癌細胞留有較高的濃度,正常細胞內的光感物質絕大部分則會被排至體外。留下的光感劑在受到特定波長光激發後,就會產生對細胞具有毒性的自由基,達到選擇性消滅癌細胞的作用。

許毅芝解釋,傳統光動療法所使用的光源以國外進口的雷射設備為主,因為重量大、成本高、不易維護,而且容易因高熱產生其他的併發症。而發光二極體(LED)是潔淨能源之一,由於質輕、成本低以及操作簡單等特性,以LED製成光動療法的光源,將可使光動療法在使用上更為普及,況且台灣曾是全球LED產值第二大國,利用台灣的 LED 光源設計、測試及生產優勢,不僅可發揮先天的本土發展優勢,且便於後續銜接國內技術能量。

更重要的是,口腔癌與食道癌是亞洲常見癌症,歐美藥廠比較不會投注研發經費,如果台灣能找到關鍵療法,就會增加相關產業的競爭優勢,許毅芝表示,這項研究還要配合用藥的劑量,醫生、操作人員都需要較高的進入門檻,是屬於一整套的高階醫療服務業,商業模式不易被抄襲,附加價值也高。

掌握核心技術 商業競爭攻守有據

這項研究計畫被納入科技部的「運用法人鏈結產學合作試行計畫」之一,由科技部補助工研院挹注資源進行協助,除委由國內廠商協助進行LED高能化關鍵零組件設計外,工研院技轉中心也協助進行專利檢索及可專利性等商品化專利面需求,有效協助學校技術邁向商品化。

許毅芝指出,雷射光源為630nm ±1nm,LED光源為630nm±15nm,如果目前高亮度發光二極體光源組件技術光功率提高,就更符合臨床醫生的使用需求,也能更廣泛的應用在癌症治療。

堅持要用台灣本地設計、製作及製造的LED高亮度封裝光源模組,許毅芝表示,希能藉此為目前台灣LED產業找到一線生機,尤其專利布局在現今國際競爭中更顯示其重要性,工研院的專業可協助盤點技術突破處,並「找出創新機會點」評估專利性,目前相關技術將陸續於台灣及美國等提出專利申請,保護智財權。

負責這項專案的工研院管理師蘇豊棋指出,除完成LED 發光模組關鍵零組件開發設計,提升原型器產出效能,以利產業鏈廠商後續銜接進行商品化開發外,由於申請及維護專利費用不低,也藉此計畫挹注下,協助釐清專利佈局現況及機會點,協助學校技術得以從較高、廣的視野進行布局,在商品化階段就能有效佔據核心技術領域,對後續商業競爭才能攻守有據,在穩定中力求發展。

訊息來源:科技部工研院 鏈結產學合作計畫辦公室

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http://www.cna.com.tw/postwrite/Detail/183630.aspx

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