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全球只剩3隻 瀕危白犀牛遭安樂死

中央廣播電台/吳寧康 2015.11.23 00:00
據信全球僅存4隻北方白犀牛(northern white rhinoceros)之一的諾拉(Nola),22日在美國加州聖地牙哥野生動物園(San Diego Zoo Safari Park),因病情惡化被進行安樂死。

41歲的母犀牛諾拉是在1989年入住這處動物園,由於被圈養的北方白犀牛一般能活到40至50歲,因此諾拉已經算是老太太了。

根據動物園的聲明,諾拉是在健康惡化之後被安樂死。諾拉生前飽受關節炎和其他疾病所苦,並因為和臀部膿瘡相關的細菌感染而接受治療。事實上,諾拉在這個月13日才剛動手術排出膿液。

不過諾拉的狀況在一週前開始惡化,沒有胃口而且無精打釆,並在過去24小時更加惡化,最後獸醫決定必須將諾拉安樂死。

聲明中說,「諾拉是一隻代表性的動物,不只是對聖地牙哥野生動物園,而且對全世界也是。」

目前全球已知的剩下3隻北方白犀牛也都已經老了,牠們在肯亞受到嚴密的保育。

在聖地牙哥野生動物園原本除了諾拉,還有一頭北方白犀牛安加利夫(Angalifu),但44歲的牠在去年12月因為與年齡相關的因素去世。

白犀牛分為南北兩種,是最大的犀牛族群,白犀牛也是陸地上第二大的哺乳動物,僅次於非洲象。

白犀牛角被認為具有醫療價值,因此售價高昂,非洲地區的盜獵猖獗,導致北方白犀牛瀕臨絕種。根據世界野生動物基金會的統計,在1960年代,全世界仍有逾2千隻白犀牛,但因為遭到獵殺,到了1984年只剩下15隻。雖然在保護之下,1993年曾經成功的讓北方白犀牛的數量加倍增加,但還是逃不過獵殺的命運。

南方白犀牛的復育相當成功,聖地牙哥野生動物園就是最好的例子,可是卻一直無法讓北方白犀牛成功繁衍後代。根據聖地牙哥園方表示,已經保存雄性北方白犀牛的精液和睪丸組織,希望未來能借助科技進行繁衍。

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