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憂黑腳企鵝為搶巢穴打鬥 動物園搬水桶堵住

中央社/ 2015.11.13 00:00
(中央社記者黃麗芸台北13日電)民眾疑惑台北市立動物園企鵝館人工巢穴前擺水桶堵住企鵝返家,原來其實是要避免黑腳企鵝因爭搶巢穴打鬥受傷的小妙計,待換羽期結束就會移開水桶,讓牠們「公平競爭」求偶。

動物園今天表示,近來有許多參觀企鵝館的民眾看到黑腳企鵝展場內的人工巢穴前用水桶擋住出入口,感到滿腹疑惑,為何要堵住黑腳企鵝回「家」之路,其實這些「臨時裝置」的水桶,是具有重要實務功能。

動物園說,黑腳企鵝每年11至12月在賀爾蒙刺激下,開始進入換羽期,讓耗損一整年的髒羽毛能汰舊換新,同時,換上新裝、精神飽滿的黑腳企鵝隨即將進入繁殖期,就會開始尋找合適巢穴以準備繁殖育雛。

同時,每隻黑腳企鵝都有偏愛的巢穴,為搶到心目中黃金地段上最好的巢穴,牠們會不斷的向占有者挑戰,直到大勢底定時,每隻企鵝都已傷痕累累。

動物園表示,保育員為讓黑腳企鵝避免在非繁殖季節因爭搶巢穴而打鬥受傷,所以才採取「臨時裝置水桶」的權宜之計,也讓黑腳企鵝多在「屋」外活動,享受冬陽及下水游泳,不要整天「宅在家」。

此外,待黑腳企鵝換羽期結束後,進入正式繁殖期時,保育員就會移開水桶,讓牠們進入「公平競爭」的求偶模式;不過,現在三不五時仍可看到黑腳企鵝「鍥而不捨」想鑽過水桶擠進巢穴,模樣相當逗趣。1041113

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