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巨型麥哲倫望遠鏡組織專案在智利破土動工

中央社/ 2015.11.13 00:00
國際合作夥伴在拉斯坎帕納斯山天文臺開始施工

(中央社訊息服務20151113 14:18:31)加州帕薩迪納--(美國商業資訊)--今天,由大學和研究機構組成之國際集團的權威科學家、高層官員和支持者齊聚智利安第斯山脈一處偏遠的山頂,慶祝巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)破土動工。該儀式代表巨型麥哲倫望遠鏡及其支撐地基的現場施工正式啟動。巨型麥哲倫望遠鏡將於2021年投入早期運行,屆時將成為全球最大的望遠鏡。它產生的影像清晰度將為哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)影像的10倍,而且將解決宇宙學、天文物理學和太陽系外行星研究方面的主要問題。

這份智慧新聞稿包含多媒體內容。完整新聞稿可在以下網址查閱:http://www.businesswire.com/news/home/20151111005315/en/

德州大學奧斯汀分校麥克唐納天文台(McDonald Observatory)董事長兼台長Taft Armandroff博士表示:「很高興能夠在這樣一個令天文學界無比振奮的時刻對巨型麥哲倫望遠鏡場地破土動工。借助其前所未有的尺寸和解析度,巨型麥哲倫望遠鏡將使當前和未來幾代的天文學家能夠繼續宇宙探索之旅。」

巨型麥哲倫望遠鏡將位於智利阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)拉斯坎帕納斯天文台(Las Campanas Observatory)。拉斯坎帕納斯以其湛藍的天空和卓越的天文影像清晰度而聞名,是全球絕佳的天文位置。不久之後施工隊伍將在這塊場地開始忙碌,建設道路、電力、資料等必要基礎設施,從而為該天文台提供支援。

這一獨特設計的望遠鏡由七塊最大的單鏡構成,製造的每塊單鏡直徑可達8.4公尺(27英尺),以形成一個有效直徑達25公尺或85英尺的望遠鏡。這些巨型單鏡正在亞利桑那大學的Richard F. Caris鏡片實驗室開發。每個單鏡的拋光精度必須保持在25奈米或百萬分之一英寸。

一塊巨型單鏡已經過拋光處理,能夠符合其嚴格的規格。三塊正在加工中,而剩餘單鏡將以每年一塊的速度開始生產。該望遠鏡將於2021年裝配完這些首批單鏡後投入早期運行,並且可望在未來十年內全面運行。

巨型麥哲倫望遠鏡組織臨時總裁Patrick McCarthy表示:「該專案的設計階段及望遠鏡中最核心的巨型單鏡的開發方面已經做了大量的工作。最大的技術風險已經排除,我們期待儘快在這座山頂上將望遠鏡的組件整合起來。」

巨型麥哲倫望遠鏡將使天文學家能夠描繪繞行其他恒星的行星特徵,見證星系和恒星的早期形成情況,以及瞭解暗物質和暗能量。巨型麥哲倫望遠鏡的發現還可能催生新的問題,以及帶來未曾預見到的新發現。

11位國際創辦人對該專案投入超過5億美元資金後,巨型麥哲倫望遠鏡組織董事會於2015年初正式批准該專案進入施工階段。這些創辦人分別來自美國、澳洲、巴西、韓國及地主國智利。

巨型麥哲倫望遠鏡組織董事兼哈佛-史密松森天文物理中心(Harvard/Smithsonian Center for Astrophysics)主任Charles Alcock博士表示:「隨著今天破土動工,我們在履行建造新一代超大望遠鏡的首個望遠鏡使命方面邁出了重要一步。巨型麥哲倫望遠鏡將開創新的探索時代,並幫助我們解答一些最深奧的宇宙問題。很高興能夠與我們的智利同事、國際合作夥伴和天文界人士共同慶祝這一重要的里程碑。」

欲取得影音新聞,包括巨型麥哲倫望遠鏡組織合作夥伴採訪及幕後花絮,以及巨型麥哲倫望遠鏡的圖片和視訊圖形,請造訪:www.gmto.org/gallery。

關於巨型麥哲倫望遠鏡

巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)將成為首個新一類超大望遠鏡,產生的影像清晰度將為哈伯太空望遠鏡影像的10倍。巨型麥哲倫望遠鏡旨在探索繞行鄰近恒星的類地球行星,以及黑洞在遙遠的恒星和星系發出的光作用下造成的微小變形。它將呈現太空中見過的最微小物體,包括非常遙遠的古老星系,以及自138億年前宇宙大爆炸後不久就一直傳播到地球的光。該望遠鏡將在卡內基科學研究所的拉斯坎帕納斯天文台建造,該天文台位於一座高22層的穹頂建築內,地處空氣清新乾燥的智利阿塔卡瑪沙漠(Atacama Desert)。巨型麥哲倫望遠鏡可望於2021年完工啟用,並在2024年前全面運行。

該望遠鏡的主鏡將由7塊直徑為8.4公尺(27英尺)的圓形單鏡構成,以形成一個直徑達24.5公尺的有效光圈。每塊單鏡重達17噸,熔鑄和冷卻時間為一年,然後在亞利桑那州圖森的亞利桑那大學史都華天文台(Steward Observatory)的Richard F. Caris鏡片實驗室內進行為期三年的曲面生成和精密拋光。該專案的資金由合作機構、政府及私人捐助者提供。

關於巨型麥哲倫望遠鏡組織

巨型麥哲倫望遠鏡組織(GMTO)代表以下國際合作夥伴管理GMT專案:Astronomy Australia Ltd.、澳洲國立大學(The Australian National University)、卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)、聖保羅州科研資助基金會(Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo)、哈佛大學(Harvard University)、韓國天文與空間科學研究院(Korea Astronomy and Space Science Institute)、史密森尼學會(Smithsonian Institution)、德州農工大學(Texas A&M University)、亞利桑那大學(The University of Arizona)、芝加哥大學(The University of Chicago),以及德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin)。

請在社交媒體上關注巨型麥哲倫望遠鏡組織:gplus.to/gmtelescope、twitter.com/GMTelescope、facebook.com/GMTelescope、instagram.com/gmtelescope/,並請造訪http://www.gmto.org。

原文版本可在businesswire.com上查閱:http://www.businesswire.com/news/home/20151111005315/en/

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jacqueline.efron@zenogroup.com

巨型麥哲倫望遠鏡組織

Davin Malasarn, 626-204-0529

dmalasarn@gmto.org

業務連絡人:

Patrick McCarthy

巨型麥哲倫望遠鏡組織臨時總裁

626-204-0501

pmccarthy@gmto.org

Taft Armandroff教授

麥克唐納天文台台長

德州大學奧斯汀分校

512-471-3300

訊息來源:business wire

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