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別欠身體睡眠債 慢性失眠患憂鬱症機率倍增

華人健康網/圖文提供/時報文化 2015.11.08 00:00

美國全體國民都欠了睡眠債。根據美國疾病管制與預防中心的資料,民眾普遍睡眠不足,而且大多都是自己造成的。睡眠專家同意幾乎所有成人每晚需睡7至8小時,但是1/3有工作的成年人睡得更少,成人平均睡將近6小時。而在兩、三個世代以前,大家都能享受每晚平均9小時的睡眠。由於現代人睡眠不足,將近5成的人都曾不小心在白天打瞌睡,其中開車開到睡著的人還不少!

有些人是故意晚睡或睡眠習慣不佳,另外很多人則是想睡卻睡不好。每年有85%的人飽受失眠之苦,10%至15%的美國成人則患有慢性失眠(一個月以上睡不好覺)。女性比男性更常發生睡眠障礙,而且年紀越大越常發作。失眠的經濟成本高得嚇人,最近有項估算報告指出,光是美國每年因此造成的直接損失就高達140億美金,而間接成本甚至更高。

睡得好比睡得久重要

很多人認為年紀越大,所需的睡眠時間就越短。根據美國「全國睡眠基金會」的說法,睡眠模式確實會隨年紀改變,而且年紀越大,睡眠品質越糟。但這不代表我們不需要那麼長的睡眠時間,而是優質睡眠時數變少了。

入睡期間,大腦必須經歷幾次淺眠與深眠循環,還有快速眼動睡眠期的作夢,才算有效果的睡眠。中老年之後,很多人淺眠時間拉長,更容易醒來,深眠和作夢時間縮短。這些改變大幅影響健康,而且成因有很多種,包括:

罹患身心疾病和服用治療藥物。

晝夜節律(體內二十四小時生理時鐘)改變。

更年期婦女荷爾蒙變化。

男性攝護腺問題。

消化不良或胃灼熱等腸胃毛病。

增加腸道或荷爾蒙問題的高比例腹部脂肪。

大腦製造的褪黑激素變少。

皮質醇升高。

睡眠模式確實會改變,睡眠問題卻不一定會伴隨老化發生。睡眠科學進展快速,我們對睡眠的認識已經足夠改善睡眠品質。以下分享我們認為最有價值的睡眠知識和最有效的睡眠策略,讓你睡得更好、感覺更年輕,不管之前睡眠品質多糟都有救。

睡好最補腦

上半個世紀,研究睡眠的學者企圖了解人類為什麼需要睡眠。睡眠到底有多重要?為什麼將近1/3的人生都得拿來睡覺,而不拿去做更有生產力的事?睡覺會讓生物暴露在最脆弱、最容易受攻擊的狀態,為什麼所有生物的演化過程還是保留睡覺的行為?

不久之前,學者認為睡眠一定還有一個統合益處,只是還沒人發現。現在我們了解,睡眠好處不只一個,而是具有很多有益身心重要功能。以下介紹三種最關鍵的功能:情緒、記憶力和治癒力。

睡眠可改善情緒

「那時候我很認真做案子,連續好幾天都熬夜,熬夜的隔天整個人很亢奮,感覺超棒!但是最後我撐不住了,心情低到谷底,狀況差到送醫。」

卡菈有情緒失序問題,那時候剛開始接受治療。結果她為了工作熬夜,不小心觸發嚴重的情緒擺盪,剛開始很亢奮,後來變得非常沮喪。睡眠的一大好處,就是能保持心情輕快穩定,這是大多數人都沒發現的強大睡眠力量。

科學很早就知道睡眠問題跟憂鬱有關。不久之前,專家還認為失眠是憂鬱症的症狀,憂鬱症若好轉,失眠自然會消失。但是最近研究顯示,失眠也可能是憂鬱症的病因。就像卡菈的案例,睡眠品質不佳是憂鬱症的一大常見病因。事實上,慢性失眠(一個月左右睡不好覺)會讓憂鬱症得病機率變成兩倍。

本文出自時報文化《年輕20歲的腦力恢復法》

文章連結 http://www.top1health.com/Article/76/29709

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