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火星溫暖變乾冷 NASA找到關鍵

中央商情網/ 2015.11.06 00:00
(中央社邁阿密2015年11月5日綜合外電報導)火星過去可能曾適合生命孕育,但現在又冷又乾燥。美國國家航空暨太空總署(NASA)科學家今天指出,太陽風暴或許造成這顆紅色星球的大氣加速流失。

法新社報導,事實上,研究人員認為,讓數十億年前遠古火星得以溫暖潮溼的大氣保護層,或許比先前所想的更早消失。

「火星大氣與揮發物演化」(MAVEN)任務主要調查科學家賈柯斯基(Bruce Jakosky)表示:「如同每天從收銀機內偷走幾個硬幣,時間一久損失就大了。」

「我們觀察到在太陽風暴期間,大氣流失現象會加速,所以我們認為數十億年前,當太陽剛形成、更活躍時,大氣流失速度快了許多。」

根據NASA新聞稿,任務的數據讓研究人員得以判斷火星大氣目前因太陽風流失到太空中的速率。

MAVEN探測結果顯示,太陽風每秒鐘約吹走100公克氣體。

路透社報導,火星和地球不同,並無地球磁場可保護大氣,所以在太陽風暴期間容易受太陽紫外線輻射、和太陽噴發多股高能量氣體與帶電粒子影響。

根據本週出刊的「科學」(Science)期刊,今年3月8日,NASA繞火星飛行的MAVEN太空船發現太陽風暴帶走火星的大氣。

這種所謂「行星際日冕大量拋射」(interplanetary coronal mass ejection)的現象導致噴射到太空中的氧氣和二氧化碳離子量急遽增加。3月這次風暴是MAVEN太空船去年9月飛抵火星以來,觀察過約6次類似情形中最大的一次。(譯者:中央社林仟懿)

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