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肥胖、過度使用,人未老關節先衰(一)

華人健康網/圖文提供/常春月刊 2015.11.06 00:00

「退化性關節炎」是全世界最常見的關節疾病,也是老年人行動不便的頭號原因。研究指出,退化性關節炎不完全是老人的專利,已有年輕化趨勢。

高齡86歲的前花蓮縣長吳水雲20年來為退化性關節炎所苦,愛打高爾夫球的他,痛到無法揮桿打球,必須倒著走才能緩解疼痛,他語重心長地說:「腳頭烏不好,人生是黑白的,因為沒有打球的人生,沒有意義。」去年底接受人工關節置換手術後,人生立刻從黑白變彩色,不用拐杖在球場四處趴趴走。

「我從不覺得自己這麼年輕就會罹患退化性關節炎」,重達百公斤的54歲武術指導老師玉天,打從年輕就在城牆裡翻滾,一直以為膝蓋疼痛是痛風或拉傷、過度操勞所致,常找拳頭師處理,或是自己買止痛消炎藥吃,直到走不動時,才警覺它的嚴重性。到醫院診斷發現,退化性關節炎已嚴重到須置換人工膝關節。

台灣350萬人膝關節疼痛

根據衛生福利部統計,國人膝關節退化的盛行率約15%,推估有350萬人飽受膝關節疼痛之苦,且隨著運動風氣盛行,很多人的膝蓋常會不當使用,患者年齡層由60、70歲逐漸下降,已出現30、40歲的患者,呈年輕化趨勢。依據健保署統計,每年有2萬人須置換人工關節,才能行動自如。

「只要活得夠久,人終其一生,不管是男是女,幾乎都會被某種程度的退化性膝關節炎困擾。」根據醫學統計,60歲以上的男性就有60~70%的人患有膝蓋退化性關節炎;而女性又比男性多,60歲以上的女性朋友,6個人當中就有5個人會受到此病症困擾。

為何女生比男生易罹患退化性關節炎?台灣運動醫學會事長、林口長庚醫院外傷骨科主任葉文凌解釋,這是男女先天構造上的不同,女生膝關節內彎比男性多2度,加上女性荷爾蒙多及肌肉比例比男生少,支撐關節的力量較弱;另一個重要原因就是,女生光是上廁所一天下來就比男生多彎,或蹲好幾次膝蓋。

正常人的膝關節平均每年動的次數為100萬次,算算一天至少也要動個2,000~3,000次;女生動的次數更多,頻繁使用的代價是無可避免地逐漸退化。

肥胖、過度使用,人未老關節先衰

隨著飲食西化、運動風氣盛行,以前只有老年人會出現的退化性關節炎,有年輕化的趨勢,不少人年紀不到40歲,膝關節就已經出現退化。年輕人的退化性關節炎,大都是因為運動時關節激烈衝撞所致,如美國籃球天王麥可喬登靠球技賺進了大把鈔票,代價就是退化性關節炎提早40歲報到。

國內運動醫學權威、中山醫院骨科主治醫師吳濬哲表示,不同年齡引起退化性關節炎的原因不一樣,多數老年人都是因為關節軟骨磨損引起;中年人的退化性關節炎,則可能是因為長期外力加重了全身關節負荷,如搬家工人、貨運司機;體重過重也會造成關節難以承受之「重」。

有研究發現,胖子得到退化性關節炎的機會是正常體重的1.7倍。國外也有研究指出,每增加1公斤的體重,膝蓋得承受4公斤的重量。郵政醫院院長陳健煜分析指出,中年就因退化性關節炎求診的患者大都是過度使用及體重過重者。

遺傳基因突變,關節軟骨提早磨損

肥胖會讓關節軟骨提早磨損外,先天骨關節結構不良也是引起退化性關節炎的很重要的原因。葉文凌說,以前認為退化性關節炎是「老化」引起的疾病,越來越多的研究證實,退化性關節炎跟「老化」是兩回事,它是全身性的疾病,不是單純「膝關節」的毛病。

這些研究翻轉過去骨科醫師對於退化性關節炎的思維,葉文凌以遺傳因子為例,目前已有科學家找到80個跟關節炎有關的基因,發現這些基因突變導致關節軟骨磨損;發炎物質也是主要原因之一,提出發炎論說的學者認為,退化性關節炎是一種發炎疾病,並不是單純退化性疾病。

從臨床觀察也可以證明這一點,為何有些人不是運動員、體重也沒有過重,沒有過度使用膝關節,不到50歲就出現退化性關節炎;有些人80、90歲天天趴趴走,四處爬山,腳頭烏比年輕人還要「強」。葉文凌說,再過不久,退化性關節炎只要透過抽血就可以揪出病因,給予患者最恰當的治療處方。

人老了,關節易卡卡

退化性關節炎發生的原因,可分為「原發性」及「次發性」。在國內,原發性占退化性關節炎的最大比例,大都是由於遺傳或老化引起;次發性可能因為受傷、遺傳疾病、代謝性疾病、鈣沉積症或先天性關節發育異常而引起關節軟骨的破壞,引起退化性關節炎。

吳濬哲表示,膝蓋是身體最重要的關節之一,掌管著每一個人的各種動作,後彎之外,膝蓋還具有受力、旋轉、滑動等功能;膝關節是由股骨、脛骨所組成,前方還有一個小三角形骨稱為「髕骨」及最裡層的「硬骨」掌管身體的支撐能力,還有韌帶及肌肉幫助骨頭改變位置,以做出各種動作。

其中最重要的,是硬骨與韌帶之間作潤滑、幫助骨頭移動時不至於磨損的軟骨及關節液。從顯微鏡中看軟骨,可以發現它由一層層的結構所組成,其中99%都是鬆散可承受重力的「軟骨基質」,只有大約1%的軟骨細胞。

有趣的是,每個人身上的軟骨基質會隨著活動量而有不同,當一個人越常在軟骨上加諸壓力,那麼軟骨細胞就會製造更多的基質承受力量。如果體重過重或是先天骨關節結構不良,就會加速軟骨磨損。

待續...…

【完整內容請見常春月刊 392期】

文章連結 http://www.top1health.com/Article/238/29675

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