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鳳梨耐旱秘密揭開 有助科學家因應暖化

中央社/ 2015.11.03 00:00
(中央社華盛頓2日綜合外電報導)無論是片狀、塊狀、打汁、鋪在蛋糕、熬成果醬、做成塔、變成冰淇淋、優格、炒成料理、調成雞尾酒、淋進烤火腿、甚至做成披薩,廣受喜愛的熱帶水果鳳梨,終於洩漏基因秘密。

路透社報導,科學家今天說,他們已經排列出鳳梨的基因序列,得知鳳梨耐旱並進行特殊光合作用型態的基因基礎。植物是透過光合作用將光能轉為化學能量。

美國伊利諾大學(University of Illinois)植物生物學家明恩(Ray Ming)說,基因組為發展栽培品種提供基礎。科學家會為了讓植物具有抗病性與抗蟲性,或為了作物品質、生產力和延長耐儲時間,而改善栽培品種。

鳳梨是約6000年前引自現在的巴西東南部與巴拉圭東部,目前種植於全球各地的熱帶與亞熱帶地區,經濟價值很高。

鳳梨是繼香蕉之後第2個最重要的熱帶水果,有80多個國家種植,每年價值可達80多億美元。

明恩說:「1個世紀前在夏威夷大規模生產鳳梨,讓鳳梨成為廣受全球歡迎的水果,因為鳳梨具有獨特的風味與香氣。」

鳳梨是經濟價值最高的作物,進行一種稱為景天酸代謝(crassulacean acid metabolism, CAM)的光合作用,這是為了高效利用水分而在乾燥地區演化而成。景天酸代謝是3種光合作用之一,不同於多數植物運行的光合作用型態。

多數作物進行稱為C3的光合作用。運行景天酸代謝的植物比熱帶作物少運用20到80%的水分,可在不適於多數作物的乾燥邊緣土地生長。

關注全球氣候變遷預報的研究人員說,了解鳳梨基因組可協助設計讓其他作物具有耐旱性,甚至可設計讓運行C3光合作用的作物,像是稻米與小麥,進行CAM光合作用。

德克薩斯農工大學農業生命研究中心(Texas A&M AgriLife Research Center)植物分子生物學家余清逸(Qingyi Yu,譯音)說:「因此,CAM光合作用的應用對整個糧食業來說具有重大意義。」研究報告發表於「自然遺傳學」(Nature Genetics)期刊。

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