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一度瀕臨絕種 改良基因北美野牛現身

中央社/ 2015.11.03 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭2日專電)美國曾有龐大數量的北美野牛,但隨著狩獵、疾病與生存空間減少,近百年來牛隻驟減。科學家經努力成功繁殖出10隻去除疾病基因的北美野牛,昨天牠們馳騁在科羅拉多州草原。

福斯新聞網(FOX News)今天報導,科羅拉多州立大學(Colorado State University)繁殖技術研究人員巴爾菲德(Jennifer Barfield)過去4年間,對來自黃石國家公園的北美野牛(bison)牛群進行基因研究,將具有傳染性的布魯氏桿菌病(brucellosis)從牛隻生殖細胞與胚胎去除之後,成功培育出10隻健康的北美野牛。

11月1日是美國「全國北美野牛日」,這10隻北美野牛在當地民眾圍觀與歡呼聲中,從原本受到照顧的牧場柵欄出口結隊離開,奔向即將成為新家的天然大草原。

根據統計,從阿帕拉契山脈到洛磯山脈、阿拉斯加到墨西哥灣之間,原本約有2000萬到3000萬隻北美野牛,但因為生存空間減少及遭受獵殺等因素,使得數量在1889年一度減少僅剩1000多隻。如今北美野牛在北美地區的數量,估計約50萬隻。

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