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喬治布爾發明布林代數 電腦要靠他

中央社/ 2015.11.02 00:00
(中央社記者陳至中台北2日電)今天是布林代數發明人喬治.布爾(George Boole)200歲冥誕,他的理論解釋如何用0和1代表各種數字,開啟電子計算機先河。

Google公司為了紀念喬治‧布爾的貢獻,今天特別將搜尋引擎的首頁圖示,更換為「布林代數」的示意圖。

九九文教基金會執行長、新竹教育大學退休教授顏啟麟表示,布林(Boolean)代數又稱為布爾代數,就是由布爾的姓氏Boole加上英文的「所有格an」,意思就是布爾發明的代數。

顏啟麟表示,布爾當初提出布林代數時,大概沒想到會對後世電子計算機產生那麼大的影響。他從邏輯思考出發,發現可以用一套代數結構來描述各種現象。

最簡單的布林代數,只有0和1兩個元素,也就是可用這兩個數字,以二進位的方式描述所有的數字。這對電子計算機的發明產生重大影響,顏啟麟解釋,0和1可以代表通電和斷電,讓機械得以處理人類社會各種複雜的問題。

顏啟麟打趣地說,如果沒有布爾提出布林代數,人類還是可能發明電腦,「但最起碼會慢一點。」

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