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裝神弄鬼萬聖節將到 測試美消費景氣

中央商情網/ 2015.10.27 00:00
(中央社記者黃兆平紐約2015年10月26日專電)萬聖節即將來到,又到了裝神弄鬼的時候,原來的天主教節慶發展迄今,已成為生日派對及鬼模鬼樣的日子,不少小孩忙著挨家挨戶要糖果,玩著「Trick or treat」把戲。

紐約街頭最近偶爾會看到奇異或嚇人裝扮,增添過節氣氛,不過或許受到經濟復甦緩慢、環保意識抬頭,加上節慶氣氛不如緊接而來的感恩節及耶誕節,今年一般家庭弄鬼裝飾不若以往,有時幾條街口才會看到一家應景擺飾。

儘管如此,根據美全國零售聯盟(National Retail Federation)統計,今年全美花在萬聖節費用約達69億美元,其中1/3花在服裝,其他則是應景飾品或禮品。

除蜘蛛人、黑貓、蝙蝠俠、巫婆之外,電影「星際大戰」角色「尤達大師」(Yoda)及美共和黨當紅候選人川普等倒是不少人今年裝神弄鬼首選。

在天主教會裡,11月1日是諸聖節(All Saints Day),隔天11月2日為萬靈節(All Souls Day),諸聖節前一天晚上即是萬聖節。傳說中,那段時間死人靈魂容易進入活人的世界,跟華人農曆7月開鬼門傳說很像。

每年10月31日,萬聖節(Halloween)當天晚上,不少人打扮得「鬼」模「鬼」樣,穿著奇裝異服,在外面遊行,希望把孤魂野鬼給嚇跑。小孩子則成群結伴挨家挨戶要糖果,還不忘應景說句「Trick or treat」 (給糖吃,不然就搗蛋 )。

不過此一宗教節慶發展迄今,已成為商人促銷商品及應景飾品的季節,也是測試年底感恩節、黑色星期五及耶誕節買氣風向球。對年輕人而言,也是生日開趴最好藉口。

至於萬聖節時提南瓜燈,傳說與愛爾蘭有關。這種燈籠稱為 Jack-o-Lantern,愛爾蘭人在慶祝萬聖節時,都會提這種燈籠,本來用大頭菜(turnip)做的,後來愛爾蘭人移民到美國後,發現南瓜雕刻更加容易,從此就從大頭菜燈變成了南瓜燈了。

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