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飛越羽狀噴射物 卡西尼號揭土衛2奧秘

中央社/ 2015.10.26 00:00
(中央社倫敦26日綜合外電報導)1艘太空船本週將從土星衛星土衛2(Enceladus)表面噴出羽狀噴射物的冰泉上方低空飛過。土衛2可能孕育生命體。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,這項任務是截至目前最令人興奮的嘗試,以揭開水世界土衛2的奧秘。

科學家上個月證實,這個小衛星的冰殼覆蓋著遍及整顆衛星的海洋。土衛2的直徑310英里(500公里),是月球直徑的1/7。

「卡西尼號」(Cassini)探測器28日下午3時22分將在30英里的高度,飛掠南極地區噴發出的羽狀噴射物。

卡西尼號搭載的儀器屆時將從這些噴射物中採樣,並分析其中的化學混和物。

先前已從羽狀噴射物的較高處飛過,但從低處飛掠能讓卡西尼號取得較重的分子,包括有機分子。

美國國家航空暨太空總署(NASA)負責卡西尼任務的科學家尼伯博士(Curt Niebur)說:「(卡西尼號)驚人地從低處飛過土衛2的羽狀噴射物,給了NASA和參與卡西尼任務的國際夥伴1個驚奇的機會,研究『冰洋世界是否存在孕育生命的要素?』。」

卡西尼號的主要任務之一,就是找出土衛2存在熱液活動的證據。

任職德州聖安東尼奧(San Antonio)西南研究院(Southwest Research Institute)的魏特博士(Hunter Waite)說:「證實羽狀噴射物存在氫分子,是土衛2海床進行熱液活動的1項獨立證據。」

魏特說:「氫分子的數量將揭露熱液活動的程度。」

卡西尼號抵達土星系統1年後,2005年首度發現土衛2的羽狀噴射物。(譯者:中央社劉文瑜)

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