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2015諾貝爾經濟學獎 用冰冷數字關懷社會

草根影響力新視野/ 2015.10.23 00:00
【GRi草根影響力新視野/記者梁瓈月】

在今年的諾貝爾獎裡頭,經濟學獎得主: 英美雙重國籍普林斯頓大學教授迪頓(Angus Deaton)特別受到注目,因為他獲獎的研究是藉由冰冷數字來關懷社會。69 歲的普林斯頓大學經濟學教授安格斯·迪頓 (Angus Deaton)是一名微觀經濟學家,主要研究消費者選擇,專注方向為健康、貧困和不平等,他具備多重身分,曾任美國經濟學學會前任主席,劍橋大學博士,美國藝術與科學協會成員,計量經濟學協會成員,世界銀行首席經濟學家咨詢委員會成員、蓋洛普組織高級研究員。主要著作包括《經濟學與消費者行為》、《了解消費》、《家庭調查分析:發展政策的微觀經濟方法》、《偉大的印度貧困辯論》。

瑞典皇家科學院在聲明中稱:

要設計促進社會福利、減少貧困的經濟政策,我們必須首先理解個人的消費選擇。沒有人比安格斯·迪頓更多的增強了我們對此的理解。通過連接詳細的個人選擇和聚合結果,他的研究改變了微觀經濟學、宏觀經濟學和發展經濟學。

在制定經濟政策之前,無論是福利制度抑或是減少貧困,首要需瞭解的就是個體的消費選擇,瑞典皇家科學院諾貝爾經濟學獎委員會認為,迪頓的研究加強了這樣的認識。

民眾如果想多了解他的研究,可以從他出版的書《逃離不平等:健康、財富和不平等的起源》來著手,在這本書當中,他不澀於指出當今世界的問題——無論這是問題是富裕國家的收入不平等,還是中國和美國的健康問題,或是非洲的艾滋病問題。書中的大部分都圍繞着這些問題和潛在的解決方案。

在 1980 年代,迪頓與米爾鮑爾(John Muellbauer)即以所有商品的價值與個人收入,發展出對於不同商品需求的預測系統,如對衣服需求預測的微分方程、對食物預測的微分方程,每個方程顯示了特定商品需求對所有商品的價格變化,而這樣的系統幫助政府在制定諸如食物增值稅(Value Added Tax,VAT)或降低特定族群所得稅等政策時,能夠瞭解改革對於各種商品或不同社會群體所會造成的得失。

瑞典皇家科學院諾貝爾經濟學獎委員會秘書長 Torsten Persson 表示,迪頓的研究使得其他研究人員甚至如世界銀行(World Bank)等國際組織去重新審視貧窮的標準,或許就是其實至名歸且最為重要的貢獻,也讓冰冷的數字添增經濟學的人性關懷。

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