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大小貓熊大不同 一黑一棕很好認

中央社/ 2015.10.23 00:00
(中央社記者游凱翔台北23日電)台北市立動物園內有大、小貓熊,一個體型大、體重逾120公斤的黑白大貓熊,另一則體型小、體重僅約6公斤的紅棕色小貓熊,雖然都名為貓熊,但其實是截然不同的物種。

許多小朋友來到動物園,看到什麼動物都會加上一個「小」字,例如小犀牛、小象、小黑熊,甚至圓仔出生後,許多孩童圍繞在貓熊館旁大喊「小貓熊好可愛」,但近期動物園紅棕色小貓熊首次亮相,不僅是小朋友,連大人都對牠們的親緣關係感到一頭霧水。

「其實小貓熊跟大貓熊是截然不同的物種」,動物園解釋,在演化及分類上,約120公斤重、黑白相間的大貓熊跟熊科動物的親緣關係較近,而約6公斤、紅棕色系的小貓熊反而跟浣熊的親緣關係較近,但為適應環境衍生的「趨同演化」,在生態習性上的確有許多相似之處。

動物園解釋,大貓熊、小貓熊的前掌都有6指,特化的腕骨形成第6指(偽拇指),長在腕上的第6指增加了抓握竹枝的功能;而肛門腺則是用來劃定地盤的工具,下次看到在固定地點「擦屁股」的大小貓熊,就知道牠們在「占地為王」、標記領域。

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