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身為樂迷的你想到Google上班嗎?先學會把蘇珊大嬸排進歌單裡!

欣傳媒/ 2015.10.21 00:00
阿哼

身為知識豐沛、曲庫量大的音樂愛好者,想到夢寐以求的 Google 公司從事音樂串流平台的工作嗎?那你需要通過的第一道關卡會是「蘇珊大嬸測驗」——設計一份播放清單,裏頭包含蘇珊大嬸的歌,且讓蘇珊大嬸的粉絲們會喜歡。假如你被這項測驗弄傻了,那很抱歉,這份工作並不適合你。假如你覺得這很容易,再次抱歉,這也並不簡單......。

英國衛報記者 Stuart Dredge 在上週報導了 Google Play Music 的「歌單主管」(Global Streaming Lead),Peter Asbill 對於播放清單的想法。Peter 表示,設計「蘇珊大嬸測驗」是為了讓你在入門前先把自我(ego)放下。對於深度音樂愛好者來說,蘇珊大嬸的歌多半不夠「酷」,他們根本不買單;可倘若這樣的人不去了解蘇珊大嬸為何能引起大眾的興趣,對 Peter 來說,他就不會是位成功的歌單策畫師(playlist curator)。

串流平台興起之後,也呼喚著歌單時代的到來。Apple Music、Spotify 甚至台灣的 KKBOX 都在組織專人團隊,大量生產歌單,而 Google Play Music 也不例外,可比較特別的是,它的使用者們無法自由選擇歌曲,而是透過類似收聽廣播的方式,較為被動地聽到「情境歌單」(contextual playlist)。

Google Play Music 歌單主管 Peter Asbill 是這行的資深前輩,他的前東家是最早一批製作情境歌單的網站 Songza。2014 年,Songza 被 Google 買下之後,他也順勢加入 Google Play Music。對 Peter 來說,這場「歌單大戰」的獲勝關鍵是,平台如何在對的時刻推薦適合的歌單給使用者。響起的音樂總能妝點每個當下,可思考使用者會在甚麼情境之下點開 App,然後安排適合的歌曲給他們,這樣的服務才是他們要做的。Peter 的願景是:「在未來,你不必去搜尋或瀏覽歌曲,而是讓對的音樂找上你。」

這樣的目標,Peter 認為可以讓 Google Play Music 與其他串流平台如 Spotify 等,透過大數據演算法來製播歌單的平台作區分。他們想的不是教育聽眾,不是讓你知道甚麼音樂是酷的好貨,甚麼是爛貨,不是讓聽眾發現新玩意兒,而是讓聽眾覺得爽,並能找到平衡,在爽的範圍內,聽進沒聽過的歌。Peter 說道: 「我並不想要歌單策畫師們重複那些千篇一律的熱門歌曲,但我也很討厭那種,會在夜店指導你甚麼是好品味的 DJ。那是最爛的 DJ!你只是來跳舞而已,他們卻想在這開班授課。」

訪問 Peter 之後幾星期,衛報記者 Stuart Dredge 也自己親身參與了「蘇珊大嬸測驗」。他安排了包含 15 首歌的播放清單,包括經典的翻唱歌曲,如:保羅帕茲版的〈November Rain〉、Aled Jones 版的〈The Power of Love〉、Il Divo 版的〈My Heart Will Go On〉;一些帶著教會色彩的男高音作品如:Harry Secombe〈Climb Every Mountain〉、Alfie Boe〈God Give Me Strength〉。甚至故意添入 Jeff Buckley 的〈Hallelujah〉與 Antony and the Johnsons 的〈Knockin' on Heaven's Door〉。

▲Antony and the Johnsons - Knockin' on Heaven's Door

Stuart 通過測驗了嗎?沒有。雖然他被稱讚「作為初次嘗試還算不錯」,掌握了蘇珊大嬸是誰,她的客群是誰,但太過聚焦在歌劇與流行音樂的跨界藝人上頭了。Peter 與他的同事在回覆信中寫道:「我會建議你混著一些比較容易入耳的流行歌曲,譬如 Adele、Emeli Sandé 或 Leona Lewis。這些可以讓歌單聽起來比較當代一點。」此外,他們還建議的好選擇有 Neil Diamond、貓王與 Elton John。

不意外地,Antony and the Johnsons 遭到質疑,對蘇珊的粉絲來說,他們的音樂風格恐怕太超過了。

意外地,保羅帕茲翻唱槍與玫瑰的歌曲也被建議剃除。他們預設,適合這組蘇珊大嬸歌單的會是累了一整天,正想待在家裡好好放鬆的人,因此這首翻唱激昂過度了。

而最大的問題是歌單太短,至少要排 50 首歌,總長超過三個半小時才行。「若我們將這份歌單扣除掉保羅帕茲與 Antony 的部分,再加上我上述提到的,類似的藝人作品。這便會是一份適合在家放鬆讀報的播放清單。」歌單筆試官們如此作結。

報導原文:Want a job making music playlists for Google? Pass the Susan Boyle test first

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