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美科學院院刊 台灣是太平洋構樹原鄉

中央社/ 2015.10.18 00:00
(中央社記者黃旭昇新北市18日電)台灣常見的構樹可作為紙張與布料,最近在美國國家科學院院刊PNAS發表的一篇論文,由構樹的DNA結構,支持南島民族源出自台灣的假說,台灣很有可能是南島民族的搖籃。

美國國家科學學院院刊PNAS,10月5日發表「太平洋構樹系統的地理學發現南島語族的整體情況」論文。研究團隊分析台灣、中國、中南半島、日本、菲律賓、印尼蘇拉威西、新幾內亞,及大洋洲島嶼合計超過600個構樹樣本,證實台灣是「太平洋構樹」的原鄉。

這項研究是第一個以民族植物學的角度,佐證南島語族「出台灣說」,藉由最常見的本土樹種,見證了台灣在南島研究上的重要性。

這篇文章是「打樹成衣:南島語族的樹皮布及其文化」作者,目前任職台東史前博物館的張至善,與台灣大學森林環境暨資源學研究所研究生劉筱蕾,台大植物演化與生物地理研究室副教授鍾國芳,共同發表。

鍾國芳在臉書表示,台灣俗稱鹿仔樹的構樹,是東亞及中南半島常見的植物,構樹的強韌內皮,自古就用於造紙,在近代文明傳入大洋洲島嶼前,南島語族在太平洋遍植構樹,取其樹皮經拍打搥氈製成「樹皮布」。

鍾國芳說,這項研究歷經7年半,團隊分析超過600個構樹樣本,發現蘇拉威西、新幾內亞及遠大洋洲等島嶼,南島語族以根部萌櫱無性繁殖的構樹,都帶有與南台灣構樹相同的葉綠體基因單型 (haplotype),證實台灣是「太平洋構樹」的原鄉。

台大森林環境暨資源系副教授丁宗蘇表示,這篇在PNAS發表的研究論文,是台灣的驕傲,代表台灣的構樹是太平洋各島構樹的源頭,很有可能是南島民族離開台灣,前往各島時帶過去的。「台灣人應該都要知道的科學發現。」

南島民族是指大洋洲和東南亞,以南島語系為語言的族群。學界認為,由亞洲大陸移居台灣的族群,在台灣形成南島語系,之後沿島嶼逐步擴展到太平洋各地。這個假說,稱為出台灣(Out of Taiwan)假說。

這個假說,最早由語言學學者提出,遺傳人類學者以粒線體DNA的研究,對「出台灣假說」提供更多證據,在學界有很多支持者,但尚未獲得一致共識。

丁宗蘇表示,會選擇構樹,是因構樹為南島民族重要的纖維作物,與豬、米、芋一樣,都是南島民族遷移時會帶的伴生物種。構樹並非太平洋島嶼的原生種。

早期探險家已記載,構樹是南島原住民的栽培植物。丁宗蘇說,構樹的枝條與種子無法越洋,碰到海水無法存活,鳥類無法穿越廣闊的太平洋傳播種子。所以,構樹不像部分植物可飄洋過海繁殖。

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