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好奇號發現湖泊證據 火星孕育生命機率增

中央社/ 2015.10.09 00:00
(中央社卡納維爾角8日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)好奇號(Curiosity)目前探索的火星撞擊坑曾經含有湖泊,可能長達1萬年,足以支撐生命存在。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,好奇號拍到的岩層顯示,很久以前,蓋爾撞擊坑(Gale Crater)地貌主要是短暫的三角洲流水系統與湖泊。

根據美國航太總署提供的照片,有證據顯示淺流將沉積物往南帶至古老湖泊邊緣。科學家估計,此處每座湖泊可能存在100到1萬年。

加州理工學院(California Institute of Technology)地質學家葛羅辛格(John Grotzinger)教授率領的好奇號團隊說:「這可能足以讓撞擊坑本身形成原始生命。」

葛羅辛格說,發布於國際期刊「科學」(Science)的新研究顯示,蓋爾撞擊坑坑底隨著時間升高,原因是水中沉積物一層層聚積,可能已經累積了數千年。

葛羅辛格說:「我們知道那邊有座湖泊,但我們尚未探測出這座湖有多大。」

路透社報導,蓋爾撞擊坑是火星古老的撞擊盆地,寬140公里。這項研究為蓋爾撞擊坑如何形成及如何在撞擊坑地面留下5公里高的沉積物提供最完善的描述。

蓋爾撞擊坑北方的水經常流入這座盆地,創造出存在許久的湖泊,可能孕育生命。科學家推測水是來自雨或雪。

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