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冥王星新影像曝光 發現藍天和紅水冰

中央社/ 2015.10.09 00:00
(中央社邁阿密8日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天公布最新的冥王星影像,雖然沒外界謠傳的外星生物跡象,仍有令人讚嘆的藍天和紅水冰,進一步揭開冥王星的神秘面紗。

法新社報導,根據NASA無人太空船新視野號(New Horizones)今年7月歷史性和冥王星擦身而過拍攝到的影像,這顆矮行星上有藍天和紅水冰

地處遙遠浩瀚柯伊柏帶(Kuiper Belt)的冥王星,從未被如此詳細觀察過。柯伊柏帶指的是海王星軌道以外的彗星和小行星帶。

新視野號任務主要調查員史登(Alan Stern)說:「誰會料到柯伊柏帶會有藍天。真是令人嘆為觀止。」

NASA也公佈新視野號拍到的影像顯示,冥王星周圍的一層藍霾(haze)。

地球看到的藍色天空是因為極小氮分子粒子造成太陽光散射所致。

科學團隊研究員浩衛特(Carly Howett)指出:「而在冥王星,他們體積似乎較大,但仍相對微小,煤煙般的粒子我們稱為托林(tholins)。」

NASA指出,新視野號最新珍貴影像資料也找到「第二項重大發現」,那就是冥王星上露出為數眾多的凍水區域。

藉由新視野號1項光譜組成識別工具,科學家得以識別冥王星表面不同區域的水冰特徵。

新視野號科學團隊成員庫克(Jason Cook)指出,「冥王星廣袤的表面上沒有顯示外露的水冰...因為冰水顯然被別的遮住了,表面各處有更多易揮發的冰。」

庫克說:「瞭解水何以會出現在目前所處的位置,而不是其他地方,是我們現在要深入的挑戰。」

冥王星最新彩色影像中,似乎蘊含最多水冰的地區也顯現出亮紅色。

科學團隊成員波托帕帕(Silvia Protopapa)說:「我很訝異,水冰這麼紅。」(譯者:中央社劉淑琴)

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