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調控大腦體積 關鍵因子找到了

中央社/ 2015.10.07 00:00
(中央社記者陳至中台北7日電)中央研究院透過小鼠實驗證實,轉錄因子Lhx2在調控大腦體積和神經元數量的機制上,扮演了關鍵角色,有助於釐清小腦症等遺傳疾病。

中研院細胞與個體生物學研究所助研究員周申如帶領的研究團隊,近日在「美國國家科學院期刊」發表研究成果,獲得國際重視。

大腦是生物最精密的部分,由許多神經元組成,在胚胎發育期如果出現狀況,就可能使大腦皮質神經元無法獲得足夠的增生和分化,導致發育缺陷或學習障礙。

科學家一直想瞭解,究竟是什麼因素,影響了大腦發育。周申如利用小鼠做實驗,試著將Lhx2基因剔除,發現小鼠的神經元生成時程被提早啟動,干擾了正常的增生和分化,造成大腦皮質縮小、神經元總數下降等情況,幅度甚至高達50%。

另外,剔除Lhx2也會阻隔訊息傳遞路徑,導致皮質前驅細胞無法生成。目前周申如團隊將進一步深入探討,瞭解相關機制。

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