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中央大學發現最年輕棕矮星 登國際期刊

中央商情網/ 2015.10.01 00:00
(中央社記者許秩維台北2015年10月1日電)中央大學天文所團隊利用大型紅外線望遠鏡,在距太陽400光年之處,發現最年輕的棕矮星,有助於科學家推測系外行星的神秘面貌,研究登上國期刊。

中央大學天文研究所博士後研究員姜博識和指導教授陳文屏,利用大型紅外線望遠鏡發現年齡僅百萬年,表面溫度不到攝氏600度的棕矮星,研究論文刊載於最新一期「天文物理通訊(Astrophysical Journal Letters)」國際期刊。

研究團隊表示,目前已知的數百個棕矮星,都位於距離太陽數十光年內,最年輕者也已形成一億年,由於棕矮星能點燃氘(氫的同位素)或鋰元素,但短暫發光後,就如行星般逐漸冷卻,亮度變暗,只有在太陽附近才能被大型望遠鏡觀測到。

姜博識表示,棕矮星的溫度低,所以它的大氣當中,可以存在水與一氧化碳等分子,而溫度最冷的棕矮星和行星則有甲烷,因此團隊也針對如何有效挑選出有甲烷而低溫的天體進行研究,並鎖定在蛇夫座方向的恆星形成區域。

研究團隊和其他國家學者合作,利用位於美國夏威夷的「加法夏望遠鏡」取得紅外波段影像,從數萬個天體中挑選具甲烷特性的候選星,再使用位於智利的「雙子星望遠鏡」取得驗證光譜,成功在距離太陽約400光年處,發現目前最年輕、溫度最低的棕矮星。

陳文屏說,對於既非恆星、也不是典型行星的神秘天體,棕矮星能提供有關天體誕生與早期演化的關鍵樣本,甚至有助於幫助科學家推測系外行星的神秘面貌。

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