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偏鄉長輩5成生活自理困難 8成居家環境不安全

NOWnews/ 2015.09.21 00:00
記者黃靜宜/台北報導

高齡化社會來臨,有超過50萬名長者漸漸老化與退化,生活上許多事情需要他人協助,伊甸基金會自2014年起,陸續在全台成立20處社區輔具站,就近提供輔具借用服務,因此,日前特別舉行記者會,發佈「社區長者輔具需求調查」。調查發現,近5成長者生活自理有困難,且其中有2成的長輩沒有使用輔具,另一方面,將近8成長輩居家環境不安全。

社區輔具站夥伴之一,南投縣仁愛鄉史努櫻教會牧師魏錫欽表示,社區的長輩年輕時大多從事粗重的勞務或農耕,就像村裡的春菊奶奶,腰背部曾開過三次刀,必須長期穿背架來支撐腰部,直到年紀大了,累積的傷害才一一顯現。而部落沿著山路開墾的道路崎嶇,坡度較大,對長者行動都是負擔。長輩對輔具使用方式較不瞭解,也不清楚去哪裡申請或購買,大多互相借用或是共用輔具。伊甸協助成立的社區輔具站可讓長輩即時借用,提昇自理能力。

伊甸發布「社區長者輔具需求調查」,針對長輩的自理能力、輔具使用印象以及居家環境現況做訪查,一共回收352份,平均年齡為74歲。調查發現,46.4%的長者生活自理有困難,與衛福部102年老人狀況調查報告受訪者的20.8%相比,居住於相對偏遠地區的長者生活自理困難的比例較高。

此外,有78%長者家中環境有障礙,主要分為照明以及地面障礙,以家中地板溼滑(53.4%)、有門檻障礙(42.9%)以及照明不足(29.5%)為主要的隱憂。由此可見,偏鄉長者的生活自理困難,環境風險亦高,伊甸設立社區輔具站即以偏鄉地區優先,將服務送到最需要的地方。

至於長者對輔具的印象,有55%長者認為「輔具可改善生活能力」,但有58%的長者認為「只有生病的才要用」,而每5位生活起居有困難的老人家中,就有1個沒有使用輔具。根據台灣醫學調查,許多長者意外跌倒造成髖部骨折,骨折產生併發症後的死亡率約20%。輔具對於老人家來說,仍被視為醫療器材,而非預防性的輔助器材,若能依照不同狀況使用輔具,例如老人家半夜起床上廁所使用便盆椅,行走時使用拐杖或助行器,就能走得更安全。

伊甸基金會資源發展處處長林文賓表示,人口老化與身體機能退化,是高齡化社會共同面臨的問題,伊甸持續透過照顧服務、輔具支持等服務預防失能與延緩老化。如同我們在調查中發現,長者的需求主要以陪同就醫、健康促進活動、陪同外出等比例較高,顯示長者仍然期待回到以往活力、自在的生活樣貌。提昇行動力,是長者生活品質提昇的第一步,未來,將持續加強與教會或關懷協會的連結,導入不同的生活輔具、輔具維修,或提供醫療資源連結及生活協助,讓長輩過得更便利。

全台70萬名失能者,每年照顧及醫療費用需負擔70萬元,平均照顧時間長達7年,對於照顧者家庭來說,經濟與體力都是沈重負荷。未來,300萬名長者及身心障礙者,也將面臨老化與退化的挑戰。伊甸邀請社會大眾支持「無障礙生活計畫」,幫助現在的他,照顧未來的你。詳情請上伊甸基金會官網www.eden.org.tw進行線上捐款,或電洽(02)2230-6685。

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