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在小城感受美國

草根影響力新視野 圖/文:李幸

從“經濟實惠”的角度安排去西雅圖,兩至三日,除了沿途不可放過的購物,還可以先抵臨近的屬於西雅圖都會區的貝爾維尤市(Bellevue又譯貝爾優),做半日停留。

進入貝爾維尤,最直接的視覺印象是高樓林立。在市中心商業街,高樓大廈與兩三層樓的老房子比鄰而立。外圍有多座高樓即將竣工,給人以美國經濟仍在強勁發展的感覺。

在線旅遊公司Expedia的大樓似最搶眼,女兒說她訂票都找這家。看資料還有著名互聯網公司InfoSpace、遊戲公司Valve、食品公司QFC以及德國電訊公司T-Mobile美國分公司的總部,都在該市。所謂“總部城市”,貝爾維尤是也。

來前有人說可以看看微軟公司總部,實際在鄰近的雷德蒙德(Redmond),10幾分鐘車程。資料說微軟在貝爾維尤也租有15層樓作為其美洲銷售總部,另外還有兩處在線服務研發辦公室。回頭搜了其總部情況,有幾篇中國人寫的在那裏聚會、實習的文章,知道是一個專門的園區,內部各種生活設施一應俱全,還有交通服務。

比爾蓋茨在西雅圖生長到18歲,出去幾十年,感覺也是葉落歸根——其在華盛頓湖畔貝爾維尤這一邊有宅子,在同屬於西雅圖都會區的雷德蒙德設公司總部。

貝爾維尤市人口12萬多,面積80多平方公里,城市規模介於大都市與小城鎮之間,感覺很好。在北美,大都市中心熱鬧得讓人頭暈,小城鎮有時則會覺得冷清。貝爾維尤可能是最適合人的動靜需求感的城市。

去了一下資料介紹的該市購物中心打頭的Bellevue Square,跟北美許多城市相似的一幢三四層的龐大整體建築。內有“蘋果”和微軟的專賣場,一樣的幾百平米的敞開式大廳,給人兩家旗鼓相當的感覺。微軟正在熱鬧推出Windows 10,一台蘋果筆電千餘美元比大陸要便宜600多元人民幣。印象深刻的是購物中心大門旁邊的一家西餐廳,要排隊40分鐘等叫號才有座位,其內部裝飾堂皇,但感覺還是相對價廉物美在起作用,一個人平均消費10多美元。

購物中心對面是貝爾維尤市藝術博物館。一樓免費,進去看了看,有一塊學生展區,作品和布置都很像樣,沒看說明會以為是新進藝術家的作品。想起比爾蓋茨在西雅圖讀的小學中學,結果看不上哈佛了。據說北美有一些地方以中小學教育優秀著名,由此拉動了當地經濟發展。

貝爾維尤隔著一個大湖與西雅圖東西相望,湖上有兩座浮橋連接兩地。南邊的一座建成於1940年,從該橋向西駛往西雅圖,感覺直往湖裏開去。這種以鋼纜固定鋼筋水泥鑄成浮箱,其上舖設路面,在國內沒有走過,因此甚是驚佩。

順便說一下,貝爾維尤市的亞裔占兩成以上,現任市長是華裔(李瑞麟Conrad Lee),市政廳門前多座雕塑中有一尊觀音雕塑。

(Bellevue Square裏的專賣店)

(要排隊等叫號的Cheesecake Factory西餐廳)

(藝術博物館前廳)

(在90號浮橋上)

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