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納萊蒂人骨化石出土 可望解開人類起源

中央社/ 2015.09.10 00:00
(中央社南非馬羅彭10日綜合外電報導)南非今天宣布,在1個洞穴中發現的15具人類骨骼化石,屬於前所未知的人種,科學家盛讚這是演化研究上的突破。

科學家在約翰尼斯堡郊區洞穴系統深處尋獲大約1500塊化石,隱藏在地底深處的墓室,地點位於著名的史德克方頓(Sterkfontein)和斯瓦特克朗(Swartkrans)附近。

專家目前還不確定新人種「納萊蒂人」(Homo naledi)的遺骸是如何抵達這個洞穴,也不清楚他們的年代,不過這項發現為解開人類的起源帶來一絲希望。

南非金山大學(Witwatersrand University)科學家2013年首度在「人類的搖籃」(Cradle of Humankind)發現這些人骨;這個聯合國教科文組織(UNESCO)世界遺址位於約翰尼斯堡西北方50公里處。

科學家說,這個新人種的手骨、腕骨和腳骨與現代人相似,不過腦袋大小和上半身較像最早期的人類。

納萊蒂人身高約150公分,體重約45公斤,腦袋相當於普通橘子大小,體型相當瘦長。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,金山大學演化研究學者柏格(Lee Berger)說,納萊蒂人的腦袋比黑猩猩的略大些,不過年代仍是個謎。

他說,由於出土的遺骸被刻意放置在這座墓室,上下都沒有被岩石等覆蓋,周圍也沒有其他動物化石可提供線索。

柏格說:「但我們能從身體形態或外觀推測這個人種的生存年代。假如我們當前的判斷是正確的,這些化石肯定超過250萬年。」(譯者:中央社劉文瑜)

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