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美國空軍無人機 監偵、火力機型齊備

NOWnews/ 2015.09.09 00:00
記者楊繼宇/綜合報導

一架美國空軍的RQ-4全球鷹(Global Hawk)無人機出現在台灣東部外海上空,引起關注,研判是為蒐集相關情資與電戰參數。美軍對無人機的發展非常重視,RQ-4全球鷹是美國空軍的主要機型,而美國空軍現役的無人機尚有MQ-1掠奪者﹙Predator﹚、MQ-9死神(Reaper)等機型,各有其特色與任務屬性。

事實上,使用無人機執行偵察與情蒐任務,不僅效益高,亦可防範人員因出勤而傷亡。過去,在無人機尚未發展之前,空中偵察任務有賴飛行員冒著生命危險深入敵境或目標區,必須承受敵防空砲火或飛彈的攻擊壓力。有鑑於此,美軍積極研發可執行偵察任務的無人機,甚至無人機具有作戰能力。特別是隨著科技日新月異,無人機的性能與效用大幅提升,迄今已成為各主要國家的建軍發展重點,美軍亦在相關軍事敏感地區派駐無人機,嚴密監控相關國家的軍事動態。僅以MQ-1掠奪者﹙Predator﹚、RQ-4全球鷹(Global Hawk)、MQ-9死神(Reaper)等機型介紹。

MQ-1掠奪者於1994年1月完成首飛,隨後投產,1995年撥交給美國空軍,主要用於戰場偵察。昔日在伊拉克戰場,MQ-1無人機發揮顯著效用,將偵照所得的影像傳給空中攻擊機與地面特戰部隊,讓戰場指揮官能夠根據情資做出正確的判斷。

MQ-1可以攜帶兩枚地獄火飛彈,扮演武裝偵察載台。2001年11月中旬,MQ-1 曾發射兩枚地獄火飛彈,成功擊斃基地組織第二號領袖阿提夫,隨後美國中情局的MQ-1在葉門發現賓拉登的助理,經葉門政府同意,發射地獄火飛彈殲滅一整車的恐怖分子。MQ-1的表現讓美軍更加相信無人機在反恐的貢獻。

RQ-4全球鷹於1998年2月在加州愛德華空軍基地成功首飛,隨後展開相關測試。其中兩架曾於2001年10月參與阿富汗作戰,儘管損失一架,但讓美軍能夠評估RQ-4的戰場偵察能力。2006年6月,量產的最後一架RQ-4A在愛德華空軍基地交機,隨後進行RQ-4B的首飛及第二批次(Block 20)生產。此後,RQ-4再歷經Block30、Block40等批次的升級,使其能夠在高高空執行長時間飛行,遂行及時情報、監視、偵察任務。

值得一提的是,RQ-4曾於2001年4月寫下無人飛機的創舉。當時,RQ-4從美國本土越洋飛到澳洲,並飛行至1萬9850公尺的高度,打破噴射動力無人飛機續航31.5小時的紀錄。

MQ-9死神是火力強大的無人飛機,也可視為MQ-1掠奪者的衍生機種,外形與MQ-1相仿,但機身長度與翼展較MQ-1增加。MQ-9的重量是MQ-1的4倍,機身龐大,能以超過450公里的時速飛行,因可攜掛副油箱,續航時間有所延長。由於MQ-9以火力見稱,所以它的機翼有6個武器掛載點,可掛載近1400公斤的外部武器。

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