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首艘橫渡太平洋帆船 自由中國號的傳奇

中央商情網/ 2015.09.06 00:00
(中央社記者陳政偉台北2015年9月6日電)民國44年「自由中國號」木造帆船,從基隆港啟航前往美國參加國際帆船賽,途中屢遭暴風雨受創嚴重,幾經修復後再揚帆抵達美國,寫下中華民國首艘中式帆船橫渡太平洋的紀錄與傳奇。

國家發展委員會檔案管理局表示,在國史館台灣文獻館舉辦「案藏瑰寶:國家檔案菁華展」,展示著「自由中國號」精彩事蹟。

檔管局指出,即使當時「自由中國號」未能趕上國際帆船大賽,仍完成兩項重要任務。第一,台灣郵政管理局交付兩袋郵件,都蓋上了「自由中國號帆船橫渡太平洋紀念」郵戳,成功送抵美國舊金山郵局。

第二,台灣水產試驗所託付300支瓶中信,內有便條請拾獲者寄回,由船員每隔6個小時丟入海中,用以測試洋流的變化。

「自由中國號」原名「勝孝利號」,是民國28年在福州馬尾船廠出廠,輾轉賣到台灣,當時台灣省政府出資支援,將船名登記為「自由中國號」,以象徵自由的中華民國。

民國44年4月4日,「自由中國號」在基隆碼頭舉行隆重的啟航典禮,在漁管處「漁定輪」拖引下出港,並有基隆港務局等9艘船隻陪同,以及海軍「五四艦」、「五四五砲艇」在側護送。

「自由中國號」揚帆出港,幾天後即遭受強風襲擊,被迫返航修繕。4月16日,船隻再從基隆出發,又在1週後在海上遭遇颱風,船身受損嚴重、載浮載沉,直到被美軍發現後拖往沖繩島。

當時台灣政府方面希望「自由中國號」在完成船體修理後,駛返基隆;然而,船員們依舊堅持理想、無畏風雨,動身航往橫濱,受到當地華僑熱烈的歡迎。

「自由中國號」船體殘破,機具毀損嚴重,必須在橫濱進行大整修,船員們也藉機徵募遠航經費。

6月17日,「自由中國號」從橫濱啟航,儘管國際帆船賽早已揭幕,卻未澆熄船員的熱情,堅持完成橫渡太平洋的目標,歷經53天航程,終於在8月8日抵達舊金山,完成渡越太平洋的壯舉,受到美國各方的讚揚。

之後,「自由中國號」捐贈給舊金山海事博物館,停留美國56年,直到101年我國正視其歷史意義,透過諸多聯繫管道購回船隻,現在,「自由中國號」停駐在基隆國立海洋博物館,讓世人見證60年前其不畏艱難完成夢想的精神。

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