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年輕人不願接手 專業養神豬逐漸凋零

客家電視台/ 2015.09.01 00:00
【黃文垚 新竹芎林】

過去義民祭,各地信眾都會獻上神豬,表達對義民爺的敬意,在新竹的舊竹120縣道,還有不少人從事專業「養神豬」,其中芎林鄉就多達20多家,但隨著時代變遷,與動保聲浪的高漲,這項已有170年歷史的傳統,急遽式微,現在養神豬,可說已在芎林消失,因為老業者逐漸凋零,年輕人又不願意接手,讓養神豬傳統行業,可能在時代變遷下,自然走入歷史。

走進過去養神豬的「套房」裡,如今已是荒廢,除了還保留防蚊蟲紗窗以及電風扇外,圍欄外早就堆滿了雜物,這裡是神豬業者馮堯浪,過去的飼養區,業者指出一頭神豬,從3、400台斤開始飼養,而重量要上千台斤,至少得花上3年,並且要全年無休的辛苦照顧。

神豬飼養業者 馮堯浪:「每天陪牠,沒有過年沒日沒休假,不能離開,6、700斤上去了,每天要電扇吹,還要打水霧讓牠涼,尤其吃又不能吃太多,怕牠吃太多消化不良,神豬就會沒用了,所以養神豬非常辛苦的行業。」

供養神豬對義民祭而言是一件神聖的任務,信眾們相信,能夠因此獲得義民爺的保佑,輪值祭典庄民眾,通常是在祭典前3個月,報名領調後,再向專業飼主購買神豬,但這幾年報名領調的民眾減少,因此飼養大戶的壓力相對變大,只能降價因應,以一頭1300台斤為例,以前可賣到40萬元,現在價格幾乎只剩一半。

神豬飼養業者 馮堯浪:「小豬抓回來養到大,養到上千斤來說,要10萬的成本,若有上千斤時,可以賣15、16萬,若到達1100、1200斤,可賣17、18萬,或是多一點20幾萬,但根本沒有經濟價值。」

神豬飼養業者 鄭保寧:「現在養豬沒有利潤,因為現在豬隻,要大量生產才有效率,我們養1隻2隻根本沒利潤。」

在芎林鄉的文山路也就是舊竹120縣道,過去可見,專業養神豬的招牌林立,但這些招牌近幾年已看不到,原因是年輕人不願意接手,讓曾經熱門的專業養神豬,在時代變遷下逐漸走入歷史。」

芎林鄉民代表 鄭昱芸:「可能邁進工商業社會之後,爸爸有自己的生意要顧,所以爺爺養豬的行業,就沒有想說那個時候,自然而然就斷掉。」

神豬飼養業者 馮堯浪:「長輩也老了年齡大,也不願意養,所以年輕人也不接手,像現在芎林鄉來說現在沒有了,以前多的時候有1、20家,養來養去全沒有了,要找一間都找不到,所以這行業漸漸的被淘汰。」

幾十名壯漢使出全力氣,耗費一番功夫,才將神豬拉進入籠子裡過磅,這是每年義民祭前,不少民眾期待看到的熱鬧場景,因為一旦神豬重量破紀錄,飼養者與領調者都會覺得光彩。

現在新竹縣僅剩少數散戶仍維持這行業,神豬祭祀義民爺的傳統,走入歷史或許已是在所難免,但不少虔誠的民眾仍覺得,如何將流傳百年的祭祀,改變成符合現代與年輕人願意接受的信仰文化,將是義民廟和輪值祭典庄,更要慎思的課題。

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