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史上首次 太空員食用種植在外太空的糧食

草根影響力新視野/ 2015.08.28 00:00
【GRi草根影響力新視野╱記者梁瓈月編譯】

今天,人類史上第一次,美國太空總署(NASA)太空員吃了在外太空種植、採收的生菜沙拉。在 8月10日,已經種植33日的紅生菜被國際太空站(International Space Station)的科學家採收並且食用。當農產品的種子已經可以成長在人類生存的地球以外的空間時,這個事件對人類而言代表了一個非常巨大的躍進,它是歷史性的一刻。這個計畫的發展如何但領人類呢?它的目的地是明確的,讓地球的農產品將可以在火星和火星以外的地區存活、生長。

(影像來源:最酷網)

早在幾年前開始,就有支持這種突破性的研究和開發。不過一直到2014年四月,本文提到的成功範例–太空蔬菜(Veggie)- 才被放在SpaceX的供應車抬上太空軌道。太空蔬菜(Veggie)是軌道技術公司(Orbital Technologies Corp.)的產品,它採用彩色的LED燈和含種子的“枕頭”(Pillows),由太空員負責種植和採收。在2014年5月,第一個素食(Veggie)種子先在外太空被啟動並栽種到發育成熟的階段,然後在收割前送回地球進行測試。這些被送回來檢測的種子在美國太空總署以綠色的燈光栽培,全體工作人員規劃一個新的栽種和採收週期,而這個成長週期在2015年8月10日結束並完成採收。

在外太空種植食物是長期太空旅行中不可缺少的一部分。由於一趟單程的火星之旅可能需要整整一年,在這段期間太空員將會需要依靠新鮮的食物來源來度過整個任務執行期。當人類往火星或是往火星之後更遠的地方航行時,這種農業產品將可以讓太空員創造供給自己食品。

這個農產品生長和採收的過程頗具意義,它不僅是提供一種食物來源而已,同時對於太空人員長年累月被關在一個密閉的空間裡有心理上的舒緩意義。種植、採收和照顧這些綠色植物可以幫助太空員適應太空的冷酷和它的衛生條件。此外,就跟在地球一樣,植物會幫助過濾和循環空氣,使人類可以較容易呼吸。對一個長期的太空任務而言,太空蔬菜(Veggie)的產品具備很多價值-不僅是食品、也可以穩定太空飛行器和太空人員的心理狀態。

在地球,在沒有土壤和陽光的地方種植食物並不是太大的挑戰。但是,如果是在外太空就不一樣。在陸地上,我們可以使用水栽系統在沒有土壤的環境下種植糧食。我們可以用室內的燈照系統取代陽光。在地球上,我們僅需要乾淨的水,營養物質和能量來種植糧食。但這些水栽系統在種植糧食的過程中都需要依賴地球的重力。

在水栽系統中,營養豐富的液體會經由植物的根部傳遞。在幾乎所有的案例當中,抽水和排水系統會將廢棄的營養液體送回到一個儲存器,在這過程中重地發揮很大的作用。在沒有重力的情況下,將無法自然地讓營養液體流動,也無法讓廢棄的營養液體送回到儲存器。因此,大多數水栽技術並不適合於宇宙間的農業。

這時太空蔬菜(Veggie)的枕頭系統就發揮過人之處。它們所產生的種子以及根部系統被包覆在一個可以讓營養液體流動和過濾的裝置當中。這裡並沒有傳統的回收器,因為營養液體會直接送到根部系統,循環並不是過程的一部分。

當人類最後終於在一個新的行星駐留,地心引力產生的回流系統可能可以讓傳統的水栽農耕變成一個可行的替代方案。但就目前而言,太空蔬菜(Veggie)是一個突破性的產品,它將有助人類達到這個目的。

它對人類而言,代表了一個巨大的飛躍。這是有史以來在外太空種植,採收和被食用的第一個生菜沙拉。

引據來源:

For the First Time in Human History, Astronauts Dine on Space-Grown Produce

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