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農曆7月鬼門開 地獄鬼道混一談

中央社/ 2015.08.14 00:00
(中央社記者江俊亮嘉義縣14日電)台灣有「農曆7月鬼門開」的說法,學者認為,農曆7月很多習俗源自佛教,卻將佛教「地獄道」與「餓鬼道」混為一談。

今天是農曆7月1日,也是民間所謂「鬼門開」、「諸事不宜」的月份;很多人會在農曆7月普度、祭拜「好兄弟」,好像不這麼做,就不安心。

南華大學宗教研究所長黃國清指出,台灣農曆7月的各種祭祀儀式與習俗,很多是受佛教影響,再摻入中國文化而成,因而形成「鬼月」的說法。

黃國清指出,中國人認為「人死為鬼」,而「鬼住黃泉」;因傳統上認知的「黃泉」與佛教的「地獄」都在地下,因而衍生「鬼門開」的民俗信仰。

他認為這種民俗觀念,已將佛教中的「地獄道」與「餓鬼道」混為一談。事實上,佛教的「六道輪迴」中,「地獄」與「餓鬼」分屬不同道。佛教認為在地獄裡受苦的眾生,比鬼道「慘烈多了」。

黃國清表示,農曆7月是佛教「結夏安居」(印度雨季3個月,出家人不出外托缽,集結用功的日子)結束,與中國的「中元節」相近,因而結合成中元普度習俗。

他說,由於中國人傳統上對死者採祭祀方式,很多人擔心去世的祖先、冤親債主淪為鬼道,於是以祭祀來安撫鬼道眾生,因而衍生出祭拜「好兄弟」的習俗。

黃國清指出,農曆7月是佛教的「教孝月」,不僅有目犍連尊者救母的故事(佛教傳進中土,被改為「目蓮救母」);「地藏經」裡也有「光目女救母」的故事,以及因此而舉辦的盂蘭盆會,都有深層的「救度」意涵。

他說,所謂「盂蘭盆」是梵語,義為救倒懸。佛教認為人生是痛苦的,人生在世,猶如頭下腳上、被倒著懸掛一樣,苦不堪言。因此在法師「結夏安居」結束的日子誦經,意在使眾生免於受倒懸之苦。

黃國清表示,台灣農曆7月有諸多禁忌,一般人認為7月好像比較「不平靜」,事實上根據統計數字,農曆7月發生的意外故事,並不比一般月份多。

不過,由於農曆7月天氣炎熱,古代衛生條件不佳,因此容易產生疫病,有時因天熱戲水而溺斃,就容易穿鑿附會,因而衍生「鬼門開」、「抓交替」的說法,久而久之就被認定「諸事不宜」了。

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