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南京大屠殺保護婦孺 魏特琳精神長存

中央社/ 2015.08.14 00:00
(中央社記者呂欣憓台北14日電)今年是對日抗戰勝利70週年,逾1甲子的歲月前,曾有一位美國女性用自身的力量,在南京大屠殺時保衛無數中國女性和兒童,她就是明妮魏特琳,人稱「南京大屠殺的美國女神」。

為紀念對日抗戰勝利70週年,政府舉辦一系列活動,包括邀請美國在華女傳教士明妮魏特琳(WilhelminaMinnie Vautrin)的曾姪孫女辛蒂魏特琳(Cindy Vautrin),於9日至15日訪華參加「抗戰勝利暨台灣光復70週年」紀念活動。

為緬懷明妮魏特琳當年保護中國人的英勇事蹟,總統馬英九親自頒贈褒揚令,由辛蒂魏特琳代表接受。

明妮魏特琳出生於美國伊利諾斯州,1912年畢業於伊利諾斯大學,同年受美國基督會差會(United Christian Missionary Society)派遣到中國,擔任安徽廬州府(合肥)基督會三育女中校長。1916年金陵女子大學在南京成立時,她擔任教育系主任,後擔任金陵女子文理學院教務主任。

1937年日軍發動南京大屠殺,魏特琳選擇留在南京保護校產,雖然是外國人,但魏特琳擁有一顆不分國界、關懷世人的心,她利用金陵女子大學的校園,收容了上萬名婦孺。

魏特琳除與其他在南京的外國人士共同成立「國際安全區」,成功保護中國25萬人免受日軍攻擊外,最為人景仰的英勇事蹟,是曾開放金陵女子大學校園,收容約1萬名婦孺,並且不畏日軍刺刀抵胸,阻止日軍進入校園,期間雖多次因守護校園遭日軍毆打,仍堅不退讓。在紀念抗戰勝利70週年之際,她對中國人民的善行義舉,尤值尊崇。

「7月底的夜晚,我聽到了『噠噠噠、噠噠噠』嘈雜的士兵聲音。」魏特琳從1937年8月12日開始寫日記,一直寫到1940年4月,日記中詳細記載日本占領南京的情形,也詳細記載了魏特琳面對慘烈戰爭的心情。

當時日軍常常偷偷翻入校園找食物、抓難民,魏特琳耗盡心力保護難民。作家張純如在為著作「南京暴行:被遺忘的大屠殺」找尋史料時,找到了魏特琳的日記,裡頭的文字讓張純如淚流不止。「今天,在這座城市裡充滿了各種罪惡」、「噢,上帝,請控制這些兇殘的野獸般的士兵」。

因為見證了太多殘暴的行為,縱然堅強如魏特琳仍舊身心俱疲,她在1940年4月14日的日記寫道:「我快要筋疲力盡了。以前,雖然工作進展緩慢,但還能有步驟地制定工作計劃,而現在連這些也做不到了,雙手也不聽使喚。」2週後她返回美國,1941年5月14日,她在美國寓所打開廚房的煤氣自殺。

魏特琳雖然身亡,但她留下來的文字,成為日軍侵華的最佳見證。而她遺留下來的精神,到了70多年後,仍舊被後人深深記憶著。魏特琳的故事,時時刻刻提醒著大眾,戰爭的殘酷;同時也告訴世人,關懷不分種族,人道的精神,會世世代代永遠流傳。

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