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宇宙能量20億年減一半 有如垂死老人

中央社/ 2015.08.11 00:00
(中央社雪梨10日綜合外電報導)負責測量宇宙20萬個星系產生多少能量的天文學家說,宇宙正以緩慢速度步入死亡階段,就像1名躺在沙發上的老人,準備一覺不醒。

這個國際團隊測量出的宇宙能量是迄今最精確,涵蓋的太空範圍也是歷來最廣,他們發現宇宙如今產生的能量僅是20億年前的一半,且正逐漸衰減。

澳洲西澳省(Western Australia)國際電波天文學研究中心(International Centre for Radio Astronomy Research, ICRAR)人員朱萊佛(Simon Driver)說:「基本上,宇宙現在就像是1個躺在沙發上、蓋著毛毯,準備長眠不起的老人。」

研究人員透過7座全球最強大的天文望眼鏡,運用紫外線到遠紅外線等21種不同波長來觀測這些星系,作為星系和質量集合調查(Galaxy and Mass Assembly Survey, GAMA)的一環。

澳洲新南威爾斯省(New South Wales)的英澳望遠鏡(Anglo-Australian Telescope)在8年觀測期間所蒐集到的資訊,也會與美國國家航空暨太空總署(NASA)和歐洲太空總署(ESA)發射進入軌道的太空望遠鏡觀測資訊結合。

朱萊佛說:「我們儘可能透過許多能夠運用的太空和地面望遠鏡,來測量波長範圍可能涵蓋最廣的20萬個星系所產生的能量。」

英國廣播公司(BBC)報導,研究人員運用21種波長分析20萬個星系發出的光芒,發現宇宙產生的能量經過20億年減少將近一半。

這項發現與先前計算相符,證實這些光芒將在整個光譜上慢慢熄滅。

朱萊佛今天在夏威夷向國際天文學聯合會(International Astronomical Union)提出這項發現。(譯者:中央社劉文瑜)

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