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NASA再發現 隕石為地球帶來維他命B3

中央社/ 2015.07.24 00:00
(中央社邁阿密23日綜合外電報導)由美國國家航空暨太空總署(NASA)資助的研究團隊進行新的實驗室研究發現,太空中的冰冷塵粒可能得以製造維他命B3,並透過隕石和彗星帶到地球。

維他命B3也叫菸鹼酸,用來建構「菸鹼醯胺腺嘌呤二核?酸」(NAD),而NAD是推動人體新陳代謝的基本元素,可能起源於古老。

實驗結果也支持生命起源的理論,也就是太空製造的生物重要分子,透過彗星與隕石帶來到地球上,進而促成了生命起源。

這項新的實驗是建構在研究團隊早先研究基礎之上。研究團隊之前分析富含碳的隕石,發現其中的維生素B3含量從10億分之30到10億分之600不等。

研究團隊進行初步實驗室研究發現,在模擬星際空間的條件下,一種名為?啶(pyridine)的簡單有機分子晶體在乾冰中可以製造維他命B3。

這項新的實驗藉由添加結冰的水至混合物中,而且使用的含量接近星際冰冷塵粒和彗星,如此一來使模擬效果更加逼真。

研究團隊發現,即使添加額外的水分,水冰量最多增加10倍之多,在各種情況下也可以製造維他命B3。

NASA在馬里蘭州的哥達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)研究團隊負責人史密斯(KarenSmith)表示:「我們發現在實驗室製造的冰粒中所產生的有機化合物形態,與隕石中發現的物質若合符節。結果顯示,這些在隕石中的重要有機化合物可能源自太空中的簡單冰晶分子。」

她指出:「這類的化學作用也可能與彗星有關,彗星擁有大量的水與乾冰。這些實驗顯示,維他命B3與其他複雜的有機化合物可能得以在太空中製造,透過隕石和彗星為古地球的維他命B3增添外太空成分是合理的。」(譯者:中央社趙蔚蘭)1040723

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