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冥王星神秘冰原現身 科學家驚喜

中央社/ 2015.07.18 00:00
(中央社邁阿密17日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天釋出「新視野號」(New Horizons)太空船本週飛越冥王星捕捉到的最新影像,可見冥王星表面有光滑的冰原,科學家大讚賞心悅目。

法新社報導,冰原位在被歸類為矮行星的冥王星冰山北方,就在被命名為「湯博區」(Tombaugh Regio)的心型地帶中間偏左位置。

湯博區是以1930年發現冥王星的美國天文學家湯博(Clyde Tombaugh)來命名。

這個區域有縱橫交錯的淺槽,類似地球上凍泥裂開的情況。儘管科學家描述冥王星所處的柯伊伯帶(Kuiper Belt)就像是個太空垃圾射擊場一樣,但此區沒有發現明顯的隕石坑。

NASA表示,冰原年齡不到1億年,而且從冥王星地貌推測,目前仍有活躍的地質作用,但有哪些地質作用依舊是個謎。

位在加州莫菲特菲爾德(Moffett Field)的NASA艾姆斯研究中心新視野號地質學、地球物理學暨影像小組組長摩爾(Jeff Moore)說:「要解釋這個地形成因可不容易。」

目前有兩套理論。NASA表示,冰原或許是由地表物質收縮,類似泥土乾涸龜裂的情況。

第2個說法為,可能是經過所謂的對流作用,冥王星內部某種熱能,重塑凍結的一氧化碳、甲烷和氮組成的表面層。

根據美聯社,新視野號任務主要調查員史登(AlanStern)形容這些影像實在「賞心悅目」。 (譯者:中央社陳昱婷)

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